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Mis lecturas preferidas del año 2016

Como siempre, les hago mi recuento anual de los libros que más he disfrutado. Espero que les resulte una guía si desean leer títulos interesantes. Les recomiendo que busquen también los listados de años anteriores. Quizás en ellos encuentren otros más, si estos no resultan suficientes.

1.- El problema de los Tres Cuerpos, de Liu Cixin (China). Este escritor ha sido la nueva revelación mundial de la ciencia ficción, un género hasta ahora lidereado por autores anglosajones. En 2015 obtuvo el Premio Hugo a la Mejor Novela, siendo la primera vez que ese galardón se otorgaba a una obra no escrita en inglés. La trama transita desde la Revolución Cultural, en los tiempos de Mao, hasta una serie de suicidios inexplicables entre científicos que ocurren décadas más tarde. Un misterioso programa de videojuegos, que presenta un mundo cuya evolución depende de solucionar el problema de la física que da título a la novela, será la respuesta a los enigmas. La novela tiene un tono muy diferente al que nos ha acostumbrado la ciencia ficción tradicional, porque integra aspectos de la cultura china que no son habituales dentro del género.

2.- Dos amigas, de Elena Ferrante (Italia). Es una saga compuesta por cuatro novelas (La amiga estupenda, Un mal nombre, Las deudas del cuerpo y La niña perdida) que cuenta la relación de amor-odio entre dos mujeres. La historia se inicia en medio de una infancia llena de pobreza, en el Nápoles de la postguerra, y va siguiendo la trayectoria de ambas hasta nuestros días. La mafia, la violencia política, las pugnas que concluyen en asesinatos, los miedos de la adolescencia, los abusos, todos estos temas reflejan los cambios en las últimas décadas del siglo XX y comienzos del XXI. Es un retrato psicológico apasionante sobre el entorno de esas dos mujeres, marcado por las tensiones individuales, políticas y sociales de esos años.

ludmila filipova parchment maze33.- The Parchment Maze, de Ludmila Filipova (Bulgaria). Un thriller de fantasía o ciencia ficción (resulta difícil definir el género) que puede leerse también como una especie de ensayo o especulación histórica, solo que aquí hay personajes y una trama llena de acción. Propone hipótesis inusuales sobre ciertos mitos, teniendo en cuenta los últimos descubrimientos arqueológicos en varios sitios de Bulgaria. La novela relaciona esos hallazgos arqueológicos con los vestigios de una misteriosa cultura anterior a los tracios. Algo curioso es que a lo largo de la lectura van apareciendo fotos sobre los lugares contemporáneos (hoteles, bibliotecas, calles, detalles arquitectónicos) y las ruinas donde transcurre la acción. La novela tiene su conclusión en otro libro, Dante’s Antichtlon, que aunque no me resultó tan apasionante como el primero, mantiene la atención del lector y soluciona algunos nudos que quedaron pendientes en este.

4.- El ciclo de Xuya, de Aliette de Bodard (Viet Nam – Francia – EE.UU.). Su autora es hija de padre francés y madre vietnamita. Nació en Nueva York, pero vive en Francia. Sospecho que esa mezcla genética y cultural debe haber influido para que sus historias contengan ese matiz único que la distingue de otros escritores de ciencia ficción. Mi primer acercamiento a su obra ha sido esta colección de relatos que no defraudaron mis expectativas sobre quien, a sus 34 años, ya ha ganado dos premios Nebula y dos BSFA (British Science Fiction Awards). El universo de estos cuentos transcurre en una Tierra donde China ha descubierto América antes de que lo hiciera Europa. La exploración y colonización china evitaron la desaparición total de la cultura indoamericana. De hecho, Xuya es un país que ocupa más de la mitad de la actual Norteamérica, desde el centro hacia occidente. Magna Mexica abarca el territorio mexicano de nuestros días, más una amplia zona que incluye los estados de Texas, Arizona, Louisiana, Florida y Nuevo México. Su capital es Tenochtitlán, en la misma ubicación de la actual capital azteca. EEUU es un país pequeño, casi arrinconado al nordeste, sin mayor trascendencia. Hay mucho más en esta ucronía contada a través de una serie de relatos complejos, pero apasionantes… al menos, para mi gusto. Por cierto, las traducciones de los cuentos son excelentes. (Compré mi ejemplar de ebook en la tienda de su editorial Fata Libelli).

5.- El primer peruano en el espacio, de Daniel Salvo (Perú). Ha sido muy estimulante, como lectora y escritora del género, encontrarme con esta compilación de cuentos de un colega continental. Anteriormente había leído algún relato suyo, pero no había vuelto a tropezarme con nada más. Ya saben lo difícil que es conseguir literatura de ciencia ficción latinoamericana publicada como libro. Poder leer de una sentada este volumen de 20 cuentos ha sido una experiencia refrescante. Relatos como “Clase de historia”, “El arca”, “Quipucamayoc” y el que da título al libro, son una muestra de que es posible escribir una ciencia ficción basada en temas relacionados con las raíces étnicas e históricas de nuestro continente y lograr lo que están haciendo actualmente los escritores asiáticos con sus respectivas culturas. Daniel Salvo no huye ni disimula las inevitables influencias anglosajonas. De hecho, hay homenajes explícitos a escritores como Lovecraft y Asímov, pero la colección muestra un saludable equilibrio temático que rescata el conjunto como parte de un universo literario personal. El libro está disponible en versión Kindle por Amazon.

6.- Imago, de Octavia Butler (EE.UU.). Es la conclusión de la trilogía Xenogénesis, de la cual ya había leído Amanecer y Ritos de madurez. Esta es una de las escasas trilogías que mantienen su interés y su ritmo de principio a fin. En Amanecer se contaba que la vida en la Tierra había desaparecido, devastada por una guerra mundial. Una raza de alienígenas que se llaman a sí mismos oankali habían intentado salvar a la especie humana, pero como parte de un “intercambio personal”, pues su propia naturaleza los conminaba a tener un constante intercambio genético. Así es que los humanos se vieron obligados a mezclarse con los alienígenas para dar como resultado una nueva raza híbrida. Ritos de madurez desarrollaba el intento de estos híbridos por conservar un vestigio de la raza humana pura, aunque fuese en una colonia del desolado planeta Marte. Ahora, en Imago, la historia culmina con la aparición de los primeros híbridos del tercer sexo, la característica más perturbadora de los oankali, por lo menos para los ojos de los humanos.

7.- Los misterios de los manuscritos del Mar Muerto, de Dominique Lormier (Francia). Es una investigación exhaustiva sobre el descubrimiento de estos pergaminos hallados en las cuevas de Qumrán (Israel). Incluye hipótesis y polémicas en torno a la figura de Jesús y los diferentes evangelios, tanto los aceptados como los prohibidos por la Iglesia católica. También analiza varios puntos de vista sobre los llamados “evangelios apócrifos”, donde aparecen datos sobre la vida de Jesús y sobre los apóstoles que no son aceptados por la Iglesia. Para alguien interesado en la historia de los textos bíblicos, este es un libro muy recomendable.

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Guía de Libros Recomendados para Niños y Jóvenes 2016

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Cada año, los países miembros de la IBBY (International Board on Books for Young People) seleccionan sus libros preferidos para lectores infantiles y juveniles entre los que se han publicado en fechas recientes.

Hace unos días me enteré que IBBY-México había incluido en su propio catálogo de lecturas recomendadas mi novela para jóvenes Un hada en el umbral de la Tierra, ilustrada por Rosana Mesa y publicada por Ediciones El Naranjo, una editorial mexicana que ya cuenta con un amplio catálogo de libros para niños y jóvenes que han sido cuidadosamente seleccionados por su directora Ana Laura Delgado.

Tengo que agradecerle a ella y al trabajo de todo su equipo editorial la inclusión de mi novela en el listado de IBBY-México.

Aquí les dejo un enlace a la Guía de Libros Recomendados para Niños y Jóvenes 2016, a la cual puede accederse entrando directamente al sitio web de IBBY-México.

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Mis lecturas preferidas del año 2015

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Muchas personas me piden recomendaciones sobre buenos libros a través de mis redes sociales. En lugar de diseminar la información a cuentagotas, prefiero hacer un listado anual de los títulos que me dejaron los mejores recuerdos. Aclaro que no se trata de aquellos publicados durante el año, sino simplemente de los que cayeron en mis manos por alguna razón. Para quienes se hayan perdido los listados de 2013 y 2014, pueden revisarlos entrando directamente a los enlaces. Si todavía no los han leído, vale la pena que los busquen. Casi todos estos títulos pueden comprarse en las tiendas de Amazon en Europa y América. Por razones obvias solo colocaré los enlaces a la tienda de Amazon en Estados Unidos, que también  distribuye al resto del mundo. Sigue leyendo

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Libros viajeros en Miami

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En una lavandería de Miami se dejó uno de los ejemplares del programa “Soy un libro viajero”, organizado por la Fundación Cuatrogatos.

Desde hace algún tiempo, en algunas ciudades del mundo, se ha desarrollado una iniciativa denominada book-crossing, en la que diversas entidades culturales dejan libros falsamente “abandonados” en lugares públicos para que algún afortunado lector los encuentre, se los lleve a casa, los lea y, a su vez, los suelte luego en otro lugar para otro lector que, a su vez, haría lo mismo, estableciéndose así una interminable cadena de lectura que funcionaría como una especie de biblioteca itinerante llena de sorpresas. Sigue leyendo

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Lucrecia quiere decir perfidia: un thriller distinto

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Una de las ventajas de haber leído mucho durante toda una vida es también una gran desventaja; y es que el lector de tantas correrías se vuelve majadero, criticón, exigente, intolerante… En otras palabras, un lector veterano puede ser la peor pesadilla de cualquier escritor que no sea realmente bueno. Con solo leer el primer párrafo de una novela, ya puede ver o imaginar todos los defectos, todos los clichés y todas las argucias en que incurrirá su autor en las líneas que seguirán. Sigue leyendo

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Mis lecturas preferidas del año 2014

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Algunos de los libros que más me impactaron este año son clásicos que no había tenido tiempo de leer en su momento; otros son de fecha más reciente. Todos son novelas, excepto el #7. En el caso de la Saga Heechee, aunque ya había leído el primer libro hace tiempo, esta vez logré hallar sus otros tomos y seguir la historia completa. Estoy segura de que en esta lista encontrarán alguno cuyo tema les interese.

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