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“La ficción de la extrañeza: Entrevista a Daína Chaviano”, por Montse Ordóñez

Como ya deben saber todos los que me siguen a través de mis redes sociales en Facebook (donde tengo dos páginas, una de autor y otra personal), mi cuenta en Twitter y mi Web oficial, la Editorial Huso (Madrid), fundada y dirigida por Mayda Bustamante, acaba de publicar mi libro de cuentos Extraños testimonios.

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Desde esta semana está a la venta en las principales librerías españolas. También podrá comprarse online en varios lugares. En la página dedicada al libro, en mi sitio Web, se han ido sumando los enlaces a los diversos puntos de venta online. Dentro de poco, el libro llegará a Estados Unidos y a otros países del continente.

Para quienes me han estado preguntando repetidamente dónde y cuándo podrá comprarse en sus diversas áreas, no dejen de visitar la página del libro (en la sección inferior Para comprar) donde se irán incluyendo estos puntos de venta.

Por el momento, comparto con ustedes este enlace a una breve entrevista que acaba de sacar Montse Ordóñez en su blog De La Habana al cielo. Gracias, Montse. Y gracias a Huso por todo.

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Mis lecturas preferidas del año 2016

Como siempre, les hago mi recuento anual de los libros que más he disfrutado. Espero que les resulte una guía si desean leer títulos interesantes. Les recomiendo que busquen también los listados de años anteriores. Quizás en ellos encuentren otros más, si estos no resultan suficientes.

1.- El problema de los Tres Cuerpos, de Liu Cixin (China). Este escritor ha sido la nueva revelación mundial de la ciencia ficción, un género hasta ahora lidereado por autores anglosajones. En 2015 obtuvo el Premio Hugo a la Mejor Novela, siendo la primera vez que ese galardón se otorgaba a una obra no escrita en inglés. La trama transita desde la Revolución Cultural, en los tiempos de Mao, hasta una serie de suicidios inexplicables entre científicos que ocurren décadas más tarde. Un misterioso programa de videojuegos, que presenta un mundo cuya evolución depende de solucionar el problema de la física que da título a la novela, será la respuesta a los enigmas. La novela tiene un tono muy diferente al que nos ha acostumbrado la ciencia ficción tradicional, porque integra aspectos de la cultura china que no son habituales dentro del género.

2.- Dos amigas, de Elena Ferrante (Italia). Es una saga compuesta por cuatro novelas (La amiga estupenda, Un mal nombre, Las deudas del cuerpo y La niña perdida) que cuenta la relación de amor-odio entre dos mujeres. La historia se inicia en medio de una infancia llena de pobreza, en el Nápoles de la postguerra, y va siguiendo la trayectoria de ambas hasta nuestros días. La mafia, la violencia política, las pugnas que concluyen en asesinatos, los miedos de la adolescencia, los abusos, todos estos temas reflejan los cambios en las últimas décadas del siglo XX y comienzos del XXI. Es un retrato psicológico apasionante sobre el entorno de esas dos mujeres, marcado por las tensiones individuales, políticas y sociales de esos años.

ludmila filipova parchment maze33.- The Parchment Maze, de Ludmila Filipova (Bulgaria). Un thriller de fantasía o ciencia ficción (resulta difícil definir el género) que puede leerse también como una especie de ensayo o especulación histórica, solo que aquí hay personajes y una trama llena de acción. Propone hipótesis inusuales sobre ciertos mitos, teniendo en cuenta los últimos descubrimientos arqueológicos en varios sitios de Bulgaria. La novela relaciona esos hallazgos arqueológicos con los vestigios de una misteriosa cultura anterior a los tracios. Algo curioso es que a lo largo de la lectura van apareciendo fotos sobre los lugares contemporáneos (hoteles, bibliotecas, calles, detalles arquitectónicos) y las ruinas donde transcurre la acción. La novela tiene su conclusión en otro libro, Dante’s Antichtlon, que aunque no me resultó tan apasionante como el primero, mantiene la atención del lector y soluciona algunos nudos que quedaron pendientes en este.

4.- El ciclo de Xuya, de Aliette de Bodard (Viet Nam – Francia – EE.UU.). Su autora es hija de padre francés y madre vietnamita. Nació en Nueva York, pero vive en Francia. Sospecho que esa mezcla genética y cultural debe haber influido para que sus historias contengan ese matiz único que la distingue de otros escritores de ciencia ficción. Mi primer acercamiento a su obra ha sido esta colección de relatos que no defraudaron mis expectativas sobre quien, a sus 34 años, ya ha ganado dos premios Nebula y dos BSFA (British Science Fiction Awards). El universo de estos cuentos transcurre en una Tierra donde China ha descubierto América antes de que lo hiciera Europa. La exploración y colonización china evitaron la desaparición total de la cultura indoamericana. De hecho, Xuya es un país que ocupa más de la mitad de la actual Norteamérica, desde el centro hacia occidente. Magna Mexica abarca el territorio mexicano de nuestros días, más una amplia zona que incluye los estados de Texas, Arizona, Louisiana, Florida y Nuevo México. Su capital es Tenochtitlán, en la misma ubicación de la actual capital azteca. EEUU es un país pequeño, casi arrinconado al nordeste, sin mayor trascendencia. Hay mucho más en esta ucronía contada a través de una serie de relatos complejos, pero apasionantes… al menos, para mi gusto. Por cierto, las traducciones de los cuentos son excelentes. (Compré mi ejemplar de ebook en la tienda de su editorial Fata Libelli).

5.- El primer peruano en el espacio, de Daniel Salvo (Perú). Ha sido muy estimulante, como lectora y escritora del género, encontrarme con esta compilación de cuentos de un colega continental. Anteriormente había leído algún relato suyo, pero no había vuelto a tropezarme con nada más. Ya saben lo difícil que es conseguir literatura de ciencia ficción latinoamericana publicada como libro. Poder leer de una sentada este volumen de 20 cuentos ha sido una experiencia refrescante. Relatos como “Clase de historia”, “El arca”, “Quipucamayoc” y el que da título al libro, son una muestra de que es posible escribir una ciencia ficción basada en temas relacionados con las raíces étnicas e históricas de nuestro continente y lograr lo que están haciendo actualmente los escritores asiáticos con sus respectivas culturas. Daniel Salvo no huye ni disimula las inevitables influencias anglosajonas. De hecho, hay homenajes explícitos a escritores como Lovecraft y Asímov, pero la colección muestra un saludable equilibrio temático que rescata el conjunto como parte de un universo literario personal. El libro está disponible en versión Kindle por Amazon.

6.- Imago, de Octavia Butler (EE.UU.). Es la conclusión de la trilogía Xenogénesis, de la cual ya había leído Amanecer y Ritos de madurez. Esta es una de las escasas trilogías que mantienen su interés y su ritmo de principio a fin. En Amanecer se contaba que la vida en la Tierra había desaparecido, devastada por una guerra mundial. Una raza de alienígenas que se llaman a sí mismos oankali habían intentado salvar a la especie humana, pero como parte de un “intercambio personal”, pues su propia naturaleza los conminaba a tener un constante intercambio genético. Así es que los humanos se vieron obligados a mezclarse con los alienígenas para dar como resultado una nueva raza híbrida. Ritos de madurez desarrollaba el intento de estos híbridos por conservar un vestigio de la raza humana pura, aunque fuese en una colonia del desolado planeta Marte. Ahora, en Imago, la historia culmina con la aparición de los primeros híbridos del tercer sexo, la característica más perturbadora de los oankali, por lo menos para los ojos de los humanos.

7.- Los misterios de los manuscritos del Mar Muerto, de Dominique Lormier (Francia). Es una investigación exhaustiva sobre el descubrimiento de estos pergaminos hallados en las cuevas de Qumrán (Israel). Incluye hipótesis y polémicas en torno a la figura de Jesús y los diferentes evangelios, tanto los aceptados como los prohibidos por la Iglesia católica. También analiza varios puntos de vista sobre los llamados “evangelios apócrifos”, donde aparecen datos sobre la vida de Jesús y sobre los apóstoles que no son aceptados por la Iglesia. Para alguien interesado en la historia de los textos bíblicos, este es un libro muy recomendable.

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Guía de Libros Recomendados para Niños y Jóvenes 2016

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Cada año, los países miembros de la IBBY (International Board on Books for Young People) seleccionan sus libros preferidos para lectores infantiles y juveniles entre los que se han publicado en fechas recientes.

Hace unos días me enteré que IBBY-México había incluido en su propio catálogo de lecturas recomendadas mi novela para jóvenes Un hada en el umbral de la Tierra, ilustrada por Rosana Mesa y publicada por Ediciones El Naranjo, una editorial mexicana que ya cuenta con un amplio catálogo de libros para niños y jóvenes que han sido cuidadosamente seleccionados por su directora Ana Laura Delgado.

Tengo que agradecerle a ella y al trabajo de todo su equipo editorial la inclusión de mi novela en el listado de IBBY-México.

Aquí les dejo un enlace a la Guía de Libros Recomendados para Niños y Jóvenes 2016, a la cual puede accederse entrando directamente al sitio web de IBBY-México.

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Los juegos peligrosos de la fantasía

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Este martes 23 de septiembre, a las 7 PM, ofreceré una conferencia titulada Los juegos peligrosos de la fantasía, por invitación del Cuban Research Institute, de FIU (Florida International University), en Miami. En el evento compartiré algunas de mis experiencias como escritora para mostrar que la fantasía también puede ser una herramienta de creación subversiva. La entrada es libre al público. Están todos invitados.

Para más detalles de la conferencia, incluido un mapa para llegar, entre aquí.

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Desde Cuba: crónicas, textos, homenajes… y una nota de agradecimiento personal

Una vez más, entrego a los lectores dos nuevos números del fanzine cubano de ciencia ficción Korad, que me hacen llegar desde la isla y que pongo a disposición de los lectores del mundo y de Cuba, donde el pobre acceso a Internet me obliga a dejar siempre un enlace adicional de descarga en baja resolución. Me alegra saber, gracias a los comentarios, que muchos lectores de la isla tienen acceso al fanzine gracias a este blog de Miami.

Ambos números recogen buena parte de las actividades realizadas durante dos de los más importantes eventos anuales dedicados a los géneros fantásticos.

Portada Korad 13

Ilustración de portada: M.C. Carper (Argentina)

Korad 13 se inicia con una reseña de la quinta edición del Evento Teórico Espacio Abierto. A juzgar por las crónicas que aparecen en el fanzine, la mezcla de actividades lúdicas y didácticas sigue la tradición ya establecida por los escritores y los académicos anglosajones, que realizan eventos similares a los que yo misma he asistido en varias ocasiones. Aunque es obvio que la magnitud de estos últimos exceden los que se realizan en Cuba, también muestran esa mezcla de academicismo y jolgorio que parece ser la marca de quienes trabajan o siguen el género, donde el humor y la ironía forman parte de su ojo crítico y transgresor frente a la sociedad.

Este año, en los juegos de trivia se incluyeron preguntas sobre la ciencia ficción cubana. A título personal, me resultó muy divertido enterarme que una de ellas aludía al relato “La granja”, incluido en mi libro Historias de hadas para adultos.

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Loba: Cuando la fantasía habla español

LobaExisten tabúes editoriales realmente disparatados. Por ejemplo, las editoriales norteamericanas de literatura para niños y jóvenes (incluyendo las que publican en español) suelen negarse a aceptar obras escritas por autores con nombres hispanos que aborden temas “no latinos”, es decir, si usted es un autor mexicano, colombiano o cubano, mejor entregue textos sobre personajes que se llamen Pedro o Juanita, que coman tortillas de maíz y tengan abuelos que usan sombreros. No se le ocurra escribir sobre dragones, hadas, elfos y otras criaturas mitológicas que, aunque también existen en el folclore de muchos pueblos hispanohablantes, el mercado ha decidido que son propiedad anglosajona. Como si cualquier tema, además, no fuera factible de ser abordado por cualquier escritor, independientemente de su trasfondo cultural.

Por desgracia, muchas editoriales hispanoamericanas también piensan lo mismo, pese a que hay abundantes recopilaciones sobre la mitología y el folclore de Hispanoamérica donde queda claro que esas criaturas forman parte del legado celta que llegó a la península ibérica y, desde ahí, viajó al Nuevo Mundo en las carabelas que surcaron el Atlántico hace cinco siglos y en oleadas migratorias posteriores.

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