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Rumbo a España, en compañía de mis Extraños Testimonios

Ya estoy en vísperas de viaje rumbo a la Madre Patria, como llamamos los cubanos al país que nos moldeó como nación en la época moderna, porque si en Cuba acostumbramos a decir que “quien no tiene de congo, tiene de carabalí”, en referencia al ineludible mestizaje africano que corre por las venas de muchos cubanos que se consideran blancos, también sería bueno recordar de vez en cuando que allí “quien no tiene de gallego, tiene de catalán” o “quien no tiene de canario, tiene de andaluz”, o cualquier otra mezcla alusiva a las diversas regiones de donde estuvieron llegando españoles para asentarse en la Perla de las Antillas, desde 1492 hasta 1959.

Por mi parte, con mi sangre asturiana y canaria a cuestas –amén de otras naciones que ahora no vienen al caso–, dentro de unas horas partiré rumbo a la tierra de mis ancestros. Ya he estado allí otras muchas veces, pero no la visitaba desde hacía 10 años. ¡Cómo pasa el tiempo!

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“La ficción de la extrañeza: Entrevista a Daína Chaviano”, por Montse Ordóñez

Como ya deben saber todos los que me siguen a través de mis redes sociales en Facebook (donde tengo dos páginas, una de autor y otra personal), mi cuenta en Twitter y mi Web oficial, la Editorial Huso (Madrid), fundada y dirigida por Mayda Bustamante, acaba de publicar mi libro de cuentos Extraños testimonios.

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Desde esta semana está a la venta en las principales librerías españolas. También podrá comprarse online en varios lugares. En la página dedicada al libro, en mi sitio Web, se han ido sumando los enlaces a los diversos puntos de venta online. Dentro de poco, el libro llegará a Estados Unidos y a otros países del continente.

Para quienes me han estado preguntando repetidamente dónde y cuándo podrá comprarse en sus diversas áreas, no dejen de visitar la página del libro (en la sección inferior Para comprar) donde se irán incluyendo estos puntos de venta.

Por el momento, comparto con ustedes este enlace a una breve entrevista que acaba de sacar Montse Ordóñez en su blog De La Habana al cielo. Gracias, Montse. Y gracias a Huso por todo.

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Guía de Libros Recomendados para Niños y Jóvenes 2016

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Cada año, los países miembros de la IBBY (International Board on Books for Young People) seleccionan sus libros preferidos para lectores infantiles y juveniles entre los que se han publicado en fechas recientes.

Hace unos días me enteré que IBBY-México había incluido en su propio catálogo de lecturas recomendadas mi novela para jóvenes Un hada en el umbral de la Tierra, ilustrada por Rosana Mesa y publicada por Ediciones El Naranjo, una editorial mexicana que ya cuenta con un amplio catálogo de libros para niños y jóvenes que han sido cuidadosamente seleccionados por su directora Ana Laura Delgado.

Tengo que agradecerle a ella y al trabajo de todo su equipo editorial la inclusión de mi novela en el listado de IBBY-México.

Aquí les dejo un enlace a la Guía de Libros Recomendados para Niños y Jóvenes 2016, a la cual puede accederse entrando directamente al sitio web de IBBY-México.

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Gata encerrada: edición en búlgaro

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Cubierta búlgara de Gata encerrada (Затворена котка). Para ampliar la imagen, haga clic sobre ella.

La editorial Ciela, que el año pasado publicara la versión búlgara de mi novela La isla de los amores infinitos (Островът на безкрайната любов), acaba de lanzar al mercado Gata encerrada (Затворена котка) con traducción de Ekaterina Bobeva. Como indica el logo con la llave dorada de la portada, es la segunda obra de mi serie novelística “La Habana oculta” que publica esta editorial a modo de colección. En estos momentos, Ciela prepara las ediciones búlgaras de otras dos obras del mismo ciclo: Casa de juegos y El hombre, la hembra y el hambre (Premio Azorín 1998). Gracias a los editores y a la traductora.

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Revista SubUrbano: Escritores hispanos en Estados Unidos

Hacer click en la imagen para ver portada en detalleLa revista SubUrbano anuncia la salida de su nueva edición impresa. En este número especial de casi 300 páginas, no solo se incluyen los mejores textos que han salido a lo largo del año en su sitio Web, sino también muchos inéditos que, según informa su editor Pedro Medina, han sido solicitados como material inédito para este volumen. Entre los escritores y periodistas que aparecen en el índice se encuentran Eduardo Gonzáles Viaña (Perú), Edmundo Paz Soldán (Bolivia) Jorge Eduardo Benavides (Perú), José Benegas (Argentino), María José Navia (Chile), Pablo Brescia (Argentina), Teresa Dovalpage (Cuba), José Ignacio Valenzuela (Chile), Carlos Pintado (Cuba), Eduardo Halfon (Guatemala),  Diego Fonseca (Argentina), Rosana Ubanell (España), Hugo Fontana (Uruguay) y otros más, cuyos nombres podrán leer en detalle al cliquear en la imagen de la portada.

La revista contiene textos de narrativa, poesía, ensayos, valoraciones sobre temas artísticos y literarios, y dos extensas entrevistas que forman parte del material inédito: una a Pilar del Río (viuda del escritor José Saramago) y otra a quien escribe estas líneas, ambas solicitadas expresamente para este número.

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Guía Esencial de Lectura en Español

Acaba de salir en Estados Unidos un volumen con el listado de las obras literarias más recomendadas para los lectores de habla hispana. Titulada Essential Guide to Spanish Reading: Librarians’ Selections (Guía Esencial para la Lectura en Español: selecciones de los bibliotecarios), el libro se presentó el pasado junio en California, durante el Congreso de la Asociación de Bibliotecas Norteamericanas (American Library Association Conference), aunque su primera presentación oficial se hizo a principio de junio, en Nueva York, coincidiendo con la feria Book Expo America.

La guía, cuya meta es promover la literatura entre los lectores hispanohablantes, contiene más de 600 títulos en español en las categorías de Literatura/Ficción, Poesía/Teatro, No Ficción, Referencia y Literatura para Niños y Jóvenes. Las obras seleccionadas aparecen acompañadas por una sinopsis evaluativa que ha sido escogida entre todas las enviadas por los bibliotecarios votantes. Esta guía resulta doblemente práctica, porque los libros pueden buscarse por orden alfabético de títulos (páginas 19 a 196) o por orden alfabético de autores (a partir de la página 199), en cuyo caso pueden verse de una vez todos los títulos incluidos de un mismo autor.

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¿Cómo puedo publicar mi libro? (VI): Decálogo para hallar un agente literario

En los cinco posts anteriores de esta serie ¿Cómo puedo publicar mi libro?, he intentado mostrar diversas opciones, desde la autoedición hasta los concursos. También expliqué someramente las ventajas de tener un agente para quienes hayan decidido ser escritores profesionales. Para finalizar el tema resumiré lo que, a mi juicio, son los diez pasos imprescindibles para encontrar a ese agente que cuesta tanto encontrar, solo porque se desconocen los mecanismos elementales para llegar a él:

1. Haga una búsqueda en Google por “agencias literarias” o “agentes literarios”. Encontrará listados enteros, muchas veces clasificados por países o regiones. Anote o separe en un listado provisional las direcciones de las agencias con las que le interesaría trabajar.

2. Busque información sobre esas agencias en el sitio Preditors & Editors, del que les hablé en mi post anterior. Si el nombre de una agencia no aparece allí, busque más información en Internet, incluyendo el nombre de la agencia y añadiendo aparte palabras como estafa, fraude, cobro, pago, porcentaje, por ciento y otras similares. Solo si no encuentra que esa agencia está asociada con algún tipo de querella o litigio, puede pasarla a su listado definitivo.

3. La mayoría de las agencias tienen un correo electrónico público que encontrará en Internet junto con sus datos. Use ese correo para escribirles. No le escriba a una sola agencia, en espera de que le responda si le interesa leer su novela, antes de escribirle a otra. Perderá un tiempo precioso. Escríbale a varias, pero de manera individual. Nunca envíe un correo colectivo a varias agencias a la vez. Cada agencia debe imaginar que usted ha pensado en ella y sólo en ella… o estará condenando de antemano esa relación de exclusividad que un agente requiere de un autor.

4. Su mensaje debe ser breve. Explique que acaba de terminar un libro y que busca un agente que lo represente. Mencione el tema en menos de diez líneas y de manera muy general. Luego pregunte si estarían interesados en recibir el manuscrito (así es como se suelen llamar a los textos sin publicar, aunque se hayan escrito en computadora) para su evaluación, y aclare que está incluyendo una descripción de la trama en un documento adjunto.

5. Adjunte la descripción en una carpeta (file) de formato Word. Trate de hacerlo en una o dos páginas. Los agentes no tienen tiempo ni paciencia para leer resúmenes extensos. Utilice ese resumen para demostrar al agente que usted es escritor. Intente despertar su interés, pero no llenando esas dos cuartillas con preguntas tontas al estilo de “¿Cómo sabrá Fulana que Mengano es el asesino?” o “¿Cuál es el misterio de la caja que la tía Zutana dejó en manos de la nodriza?”, y otras tonterías similares que suelen desenmascarar al escritor aficionado. Narre sucintamente lo que ocurre en su novela, planteando los conflictos de cada personaje, la trama central y las subtramas. Muy importante: No se le ocurra enviar su manuscrito en este primer correo de contacto. Los agentes odian recibir manuscritos que no han pedido.

6. Aunque parezca una aclaración de Perogullo, no olvide revisar su mensaje en busca de errores tipográficos y/u ortográficos. No se imagina la cantidad de propuestas con faltas de ortografía, enviadas por supuestos “escritores”, que las agencias literarias desechan sin el menor remordimiento de conciencia.

7. Una vez que el agente acepte recibir su manuscrito, asegúrese de haberlo preparado bien. Recuerde dejar espacios de 1.5 ó 2 entre líneas. Utilice una fuente profesional y legible. Olvídese de los tipos de letras rebuscados. Enumere las páginas y cuide que tengan los márgenes adecuados. Incluya una posdata en su mensaje, pidiéndole al agente que le confirme que recibió el manuscrito. Los servidores pueden convertir en spam o correo-basura un documento extenso, sobre todo si proviene de una dirección que no identifican.

8. Tenga paciencia. El tiempo promedio en que una agencia demora en responder es de uno a dos meses. Puede ser un poco más o un poco menos. No acose al agente enviándole un correo semanal o quincenal, preguntándole si ya ha leído su texto.

9. Si más de una agencia le responde a la vez, diciéndole que le interesa leer su novela, envíesela a los interesados sin decirles que otro agente también la está leyendo. Por lo general, las agencias más dinámicas son las que responden y leen los manuscritos con mayor rapidez.

10. Si tiene que escoger, en caso de que varias agencias le respondan afirmativamente después de leer su libro, no se incline por una muy famosa. Esas ya tienen sus “vacas sagradas” y no se ocuparán mucho de usted aunque lo hayan aceptado. Lo más conveniente es apostar por una empresa nueva o por alguna ya establecida pero con pocos autores en su nómina. Esos tipos de agencias le prestarán más atención que aquellas que se precian de representar a clásicos o a premios Nobel.

¡Suerte!

¿Cómo puedo publicar mi libro? (I)
¿Cómo puedo publicar mi libro? (II)
¿Cómo puedo publicar mi libro? (III): Consejos para la autoedición
¿Cómo puedo publicar mi libro? (IV): Concursos literarios
¿Cómo puedo publicar mi libro? (V): El agente literario

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¿Cómo publicar mi libro? (V): El agente literario

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Ni siquiera los escritores profesionales pueden pasarse sin una agencia que los represente. Son contadas las editoriales que están dispuestas a lidiar directamente con un autor. El 95% prefiere trabajar con el agente que lo representa… y alégrese de que así sea.

Supongamos que usted ha terminado una novela policíaca y sabe de diez editoriales que también publican el género. Sin embargo, sólo un agente sabe a cuáles les interesará el enfoque que usted le ha dado a su novela. Y eso, tratándose de un género relativamente fácil de clasificar. Imagine que su novela narra la historia de una adolescente que, de pronto, queda huérfana al perder a sus padres en un accidente y debe irse a vivir con otros familiares a un sitio remoto, donde comienza a darse cuenta de que existe algún tipo de secreto familiar que todos intentan escamotearle. Con un asunto tan difícil de acomodar como género (y lamentablemente, las editoriales trabajan encasillando a libros y autores), si usted no cuenta con un agente le será prácticamente imposible dar con el editor apropiado… no sólo para que le publique el libro, sino incluso para que lo lea, pues casi nunca las editoriales leen los materiales enviados por un autor. La mayoría de tales manuscritos terminan en el cesto de la basura. Dicho en pocas palabras, el agente es el filtro que las editoriales buscan para evitar leerse miles de textos que al final no les interesan, ya sea porque no tienen calidad literaria o porque no desarrollan los temas con la perspectiva que buscan.

Después de interesar a un editor, el agente se convertirá en su mejor abogado. Será quien logre anticipos o condiciones de pago que usted jamás lograría. Y si se trata de un escritor que comienza (para el cual los anticipos suelen ser casi simbólicos), de cualquier modo usted logrará una recompensa monetaria que, por modesta que sea, tampoco hubiera conseguido por su cuenta. Por otro lado, el agente siempre lo mantendrá informado sobre las ventas de su libro, enviándole el correspondiente reporte anual de la editorial.

Ahora bien, ¿cómo buscar a ese ángel guardián de sus derechos literarios? Existen muchas agencias espurias que intentan hacerse pasar por serias, y son ―lo digo sin ambages― una estafa. En primer término, jamás firme un contrato de representación con alguien que le cobre por evaluar su novela, enviar sus manuscritos a editores, o cualquier otro cobro por servicios que un agente profesional ofrece gratis. Una agencia profesional sólo cobra un porcentaje previamente acordado a partir de los anticipos de un libro ya contratado por una editorial, además de los derechos que se deriven más adelante de las ventas anuales.

El sitio Web Preditors & Editors contiene un listado de cientos de agencias literarias en el mundo, clasificadas por orden alfabético, con advertencias sobre su confiabilidad. En el listado no están todas las agencias del mundo, pero sí una buena parte de ellas. Y aunque no todas las entradas contienen advertencias, muchas de las agencias con acusaciones de fraude aparecen marcadas allí. Revise la lista antes de contactar a un posible agente… (Continua aquí)

¿Cómo puedo publicar mi libro? (I)
¿Cómo puedo publicar mi libro? (II)
¿Cómo publicar mi libro? (III): Consejos para la autoedición
¿Cómo publicar mi libro? (IV): Concursos literarios

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