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¿Cómo se «veía» realmente el Antiguo Egipto?

Ruinas actuales de Luxor

Ruinas de Luxor

Últimamente he estado leyendo más que de costumbre sobre ciertos temas relacionados con el mundo antiguo. A decir verdad, es una obsesión que arrastro desde la adolescencia, y cada vez me interesa más indagar en las épocas que nos precedieron. No cabe duda de que hemos perdido un legado extraordinario, tanto en cultura como en tecnología, proveniente de nuestro pasado. Pocas civilizaciones dejaron rastros obvios de su presencia; otras, solo algunas ruinas o dibujos; y muchas más apenas son recordadas en mitos y leyendas. Pero incluso las que han dejado huellas visibles, se mantienen bastante ajenas a nuestro ojo contemporáneo; ni siquiera hemos logrado tener una visión cabal de su espiritualidad, de su sentido estético o de sus motivaciones religiosas, aun cuando se trate de civilizaciones estudiadas y exploradas hasta el cansancio, como la griega o la egipcia.

Para poner un ejemplo, la escultura renacentista y moderna, que se cree deudora directa de la estatuaria grecorromana, en realidad tomó un camino adulterado desde el Renacimiento. Cuando artistas como Michelangelo, Bernini o Donatello esculpieron sus icónicas obras en mármol blanco, pensando que seguían los parámetros del ideal clásico, se equivocaban de medio a medio, porque toda la escultura antigua requería del toque final de la pintura para ser considerada una obra digna de dioses y reyes.

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Proyecto Venus: una propuesta ecosocial del siglo XXI.

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Siempre existen soñadores que no se dan por vencidos ni se amilanan ante las catástrofes que se empeñan en fabricar los seres humanos. Además, resulta cada vez más evidente que el homo sapiens no ha conseguido crear una sociedad realmente armoniosa, ni pacífica. A lo largo de su historia, nunca ha vivido en medio de una paz duradera y sin tensiones, no solo entre las diversas naciones y los individuos que las componen, sino entre la propia especie humana y el resto de las que pueblan el planeta. Unos pocos países (Islandia y Finlandia, por ejemplo) resultan quizás los más cercanos a la visión de una sociedad donde impera la prosperidad y el sentido común social y político, pero se trata de contadas excepciones que tampoco se libran absolutamente de todos los males que azotan al resto del mundo.

Por si esto fuera poco, hace ya unos doscientos años que los seres humanos, tras el comienzo de la Revolución Industrial, iniciaron una carrera de extracción mineral e ingestión de recursos que ha estado destrozando literalmente el planeta. Tanto es así que la comunidad cientifica ha propuesto una nueva clasificación para esta época: la Era Antropocena (del griego anthropos, “hombre”, y kainos, “nuevo”) para sustituir el término Holocenola época más reciente del período Cuaternario, iniciada hace unos 11.000 años, cuando el homo sapiens comenzó a reinar sobre el resto de las especies, ejerciendo un enorme impacto en el ecosistema planetario. La propuesta de rebautizar la actual era geológica tomando en cuenta la influencia humana en el medio ambiente muestra la preocupación de la comunidad científica ante los cambios que el hábitat humano ha infligido sobre su entorno natural.

El desarrollo del movimiento ecologista global en los últimos 50 años ha buscado soluciones y propuestas novedosas para la industria y la economía, en un intento por minimizar o revertir los daños humanos a la naturaleza. El incremento de la vida urbana sigue siendo quizás el más violento de tales daños, sobre todo porque los remedios llegan con más lentitud que los destrozos. Sin embargo, de vez en cuando aparecen ideas completamente innovadoras que contienen múltiples soluciones para anular el impacto de la vida urbana en el planeta.

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¿Adiós a la letra cursiva?

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Siempre ha sido una costumbre generacional comentar lo que se va perdiendo o ganando con el paso del tiempo. Algunas veces nos alarmamos ante ciertos cambios en los modos de vida que surgen a medida que envejecemos. Y si bien es cierto que tales alarmas son simplemente resultado de hábitos, hay otras que –analizándolas con frialdad– son en verdad preocupantes.

Mi hermana es técnica en ultrasonido. Hace poco llenaba a mano un formulario médico sobre un caso. Una veintiañera que trabaja en la misma consulta le preguntó: “¿Por qué pasas tanto trabajo?” Mi hermana se le quedó mirando sin entender y la muchacha añadió: “Es que te veo escribir con tanto cuidado para que te salga esa letra… y total, ¿para qué?” Mi hermana le aseguró que ella no estaba pasando ningún trabajo y que esa era su letra habitual. Como la muchacha no le creía, mi hermana se lo demostró cerrando los ojos y escribiendo de igual modo. La jovencita no podía creerlo. Cuando mi hermana le preguntó cómo escribía ella, la muchacha escribió una frase en letra de molde.

Después de conocer esa anécdota, comencé a fijarme en las letras de varios profesionales jóvenes que conocía, y me di cuenta de que la gran mayoría escribía con letra de molde, es decir, la misma que han estado usando desde hace años en sus computadoras y, más recientemente, en sus iPhones y iPads.

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Invitación a los lectores: nuevo sitio web

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Después de meses de trabajo, ya está en Internet mi nuevo sitio web, que sustituye al anterior que databa del 2008. En términos de tiempo quizás no pareciera tan viejo, pero la tecnología varía muy rápido y ocho años es un universo de cambios en el ciberespacio. El diseño y la programación fueron hechos por 3MINDWARE, INC, la misma corporación que ya había realizado el anterior. Como siempre, han hecho un trabajo hermoso y muy exhaustivo en sus detalles. Gracias, muchachos.

El nuevo sitio seguirá siendo bilingüe. Se eliminaron algunas secciones y se añadieron otras nuevas. Entre mis preferidas está la Galería de Lectores, donde hemos comenzado a subir fotos que me han enviado los lectores con mis libros, algunas de ellas loquísimas, que me encantan. La idea de esta sección se me ocurrió después de reunir algunas que me habían enviado varios seguidores por Facebook, muchas de ellas con historias que me conmovieron. Cliqueando en cada foto pueden leerse estos comentarios. Iremos incorporando las nuevas imágenes que nos lleguen al email habilitado al efecto, que aparece en esa página.

Otra sección nueva es Escritos, dedicada a textos personales (artículos, reseñas, prólogos y ensayos) que he publicado a lo largo de mi vida, desde los menos conocidos hasta otros que los lectores me piden una y otra vez, como el prólogo a la edición cubana de El hobbit, que aparecerá próximamente. También se añadió una página de FAQ que contiene las preguntas más comunes que recibo a través de las redes.

Se mantienen las páginas de Artículos y Ensayos (ahora agrupadas bajo Opiniones) y la de Noticias. La de Contacto se amplía a varias opciones, manteniéndose la subscripción al Boletín para los lectores interesados). De paso, los invito desde ahora, a quienes anden por Miami, a la próxima conferencia que ofreceré el martes 23 de septiembre en el Green Library 220 de FIU, invitada por el Cuban Research Institute. Los detalles de la charla, por supuesto, en mi sitio web.

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Fama versus Vocación: La idiotez virtual de nuestra época

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Muchas veces oigo decir a los jóvenes, e incluso a algunos niños, que quieren ser cantantes, artistas o deportistas para ser famosos. No dicen que cantan, bailan, escriben o practican algún deporte simplemente porque les gusta. Lo que pretenden es alcanzar esa intangible baratija que llaman “fama”. Semejante respuesta me recuerda la que suele dar la nueva generación de niños en Cuba, cuando alguien les pregunta qué quieren ser cuando sean grandes: Extranjeros, dicen. Hablan de eso como si se tratara del súmmum de una profesión. Las razones de ambas respuestas son, claro está, muy diferentes. Pero ambas reflejan el enorme desajuste de unos valores que hoy han degenerado hasta honduras casi sociopáticas.

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Mis lecturas preferidas del año 2013

Libros2013

Cada vez que termina un año, la prensa, los blogs y los portales publican sus listados de las películas más taquilleras, los peores desastres, las personalidades más sexy, las tecnologías más innovadoras, los mayores escándalos, y todo tipo de inventarios que intentan resumir las actividades del año, agrupándolos en temas que van desde los más sublimes hasta los más intrascendentales o ridículos. También muchas personas resumen sus logros, sueños o pérdidas al final de cada año. Por mi parte, me gusta hacer un recuento de los mejores libros que he leído.

En medio del maremagno de publicaciones, sé lo difícil que resulta para un lector distinguir las obras realmente valiosas de las mediocres. Muchas veces la prensa se guía más por los altibajos del mercado que por el verdadero valor de un libro. Como no me considero crítico ni especialista, no me interesa mostrar que estoy al tanto de las novedades. Mi lista contiene simplemente los mejores textos que han llegado a mis manos durante los últimos doce meses, no importa si se trata de obras recientes o de clásicos ya antiguos que, por alguna razón, no había leído antes. Mi intención es suministrar una guía basada en valores estéticos y conceptuales. El orden de aparición no indica una preferencia personal de unos sobre otros. Creo que todos son igualmente excepcionales.

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