Archivo de la categoría: Arqueología

Mis lecturas preferidas del año 2016

Como siempre, les hago mi recuento anual de los libros que más he disfrutado. Espero que les resulte una guía si desean leer títulos interesantes. Les recomiendo que busquen también los listados de años anteriores. Quizás en ellos encuentren otros más, si estos no resultan suficientes.

1.- El problema de los Tres Cuerpos, de Liu Cixin (China). Este escritor ha sido la nueva revelación mundial de la ciencia ficción, un género hasta ahora lidereado por autores anglosajones. En 2015 obtuvo el Premio Hugo a la Mejor Novela, siendo la primera vez que ese galardón se otorgaba a una obra no escrita en inglés. La trama transita desde la Revolución Cultural, en los tiempos de Mao, hasta una serie de suicidios inexplicables entre científicos que ocurren décadas más tarde. Un misterioso programa de videojuegos, que presenta un mundo cuya evolución depende de solucionar el problema de la física que da título a la novela, será la respuesta a los enigmas. La novela tiene un tono muy diferente al que nos ha acostumbrado la ciencia ficción tradicional, porque integra aspectos de la cultura china que no son habituales dentro del género.

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Un milagro llamado Israel (Final)

Edificio del Knesset (Parlamento israelí).

Israel es un sitio para todos los gustos. Desde sus playas en Tel Aviv hasta sus innumerables viñedos, desde la densidad del Mar Muerto hasta el simbolismo histórico de Masada, desde la ciudad del rey David hasta el imponente edificio del Knesset (Parlamento israelí), donde ciudadanos o turistas pueden asistir a sus sesiones plenarias, es difícil hallar otro país tan rico en tradiciones, historia y proyección hacia el futuro como ese territorio de medianos recursos materiales, pero de inmenso potencial espiritual y humano.

Aunque este artículo cerrará la serie sobre mi reciente viaje a Israel, es probable que en otro momento publique algo más relacionado con algunos temas que no llegué a abordar.

Pero ahora quiero hablarles de tres lugares que no siempre se incluyen en las giras turísticas y que les aconsejo no pasar por alto.

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Un milagro llamado Israel (Tercera Parte)

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Parte de las viejas Murallas de Jerusalén, vistas desde un puente para peatones. (© Foto de la autora)

Israel es un país donde el tiempo desaparece. Los saltos del presente al pasado –y al revés– ocurren sin que exista siquiera una zona intermedia entre ambos. Podemos estar en un vehículo con aire acondicionado y wi-fi, transitando por una autopista, para de pronto bajarnos en medio de las ruinas de Capernaum, junto al mar de Galilea, y ver las mismas calles por donde predicó Jesús.

Y si tenemos suerte, hasta podríamos imaginar que vislumbramos el posible futuro de ese impredescible lugar. Al menos tuve esa impresión cuando visité el Parque Industrial de Barkan, en la región de Samaria: un ejemplo de que los israelíes y los palestinos pueden trabajar y coexistir en paz.

Ni tan tirios ni tan troyanos.

¿Recuerdan aquella frase sobre “tirios y troyanos” para representar a facciones enemigas irreconciliables? Esa era la idea que yo tenía sobre lo que eran las relaciones entre árabes y judíos. Este viaje me sirvió para confirmar que la prensa internacional suele ofrecer una visión bastante sesgada sobre la situación en que vive Israel. Para empezar, por sus calles pasean judíos y musulmanes, árabes e israelitas, sin que ocurra una hecatombe.

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Un milagro llamado Israel (Segunda Parte)

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Fuente del aeropuerto de Tel Aviv. Lluvia artificial cae desde un óculo que deja pasar la luz natural. (@ Foto de la autora)

Israel suele ser un destino de carácter “religioso” para sus visitantes. Casi todos los turistas se sienten atraídos por su historia y sus monumentos, ya que en él convergen muchos lugares sagrados de tres grandes religiones: cristianismo, judaísmo e islamismo. Sin embargo, Israel es mucho más que eso. Pese a tener una superficie de 20,700 km(8 veces menor que el estado de Florida) de la que solo el 2% es agua, y aunque más de la mitad de esa pequeña área está ocupada por terreno desértico o arenoso, las sofisticadas técnicas de cultivo intensivo permiten que ese país se autoabastezca de una cantidad insólita de frutas y vegetales, sin contar con todo el ganado (principalmente vacas y cabras) que le proporcionan una variedad de quesos que no tienen nada que envidiar a los europeos.

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Un milagro llamado Israel (Primera Parte)

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Santuario del Libro: Una de las estructuras más icónicas del Museo de Israel donde se albergan los rollos del Mar Muerto. La arquitectura general del museo combina las líneas más contemporáneas con las formas reminiscentes del pasado y la tradición hebrea. (© Foto de la autora)

Todos tenemos ideas preconcebidas sobre los lugares que no conocemos. Por eso, cuando recibí una invitación de America’s Voices in Israel para viajar a ese país junto a una decena de periodistas y escritores, dudé un poco antes de aceptar, no porque no deseara conocerlo, sino porque sopesaba lo peligroso que podría ser un viaje al Medio Oriente, especialmente a un territorio inmerso en un conflicto territorial y político tan complejo.

Sin embargo, al final decidí ignorar los miedos y acepté. Fue una de las mejores decisiones de mi vida. No solo fue un viaje maravillosamente tranquilo, sino que aprendí en una semana lo que no había aprendido en todos los libros y artículos que había leído hasta el momento; y no me refiero solo a su historia o a sus costumbres, sino a lo que significa vivir en una nación tan rica en matices como fascinante.

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¿Cómo se «veía» realmente el Antiguo Egipto?

Ruinas actuales de Luxor

Ruinas de Luxor

Últimamente he estado leyendo más que de costumbre sobre ciertos temas relacionados con el mundo antiguo. A decir verdad, es una obsesión que arrastro desde la adolescencia, y cada vez me interesa más indagar en las épocas que nos precedieron. No cabe duda de que hemos perdido un legado extraordinario, tanto en cultura como en tecnología, proveniente de nuestro pasado. Pocas civilizaciones dejaron rastros obvios de su presencia; otras, solo algunas ruinas o dibujos; y muchas más apenas son recordadas en mitos y leyendas. Pero incluso las que han dejado huellas visibles, se mantienen bastante ajenas a nuestro ojo contemporáneo; ni siquiera hemos logrado tener una visión cabal de su espiritualidad, de su sentido estético o de sus motivaciones religiosas, aun cuando se trate de civilizaciones estudiadas y exploradas hasta el cansancio, como la griega o la egipcia.

Para poner un ejemplo, la escultura renacentista y moderna, que se cree deudora directa de la estatuaria grecorromana, en realidad tomó un camino adulterado desde el Renacimiento. Cuando artistas como Michelangelo, Bernini o Donatello esculpieron sus icónicas obras en mármol blanco, pensando que seguían los parámetros del ideal clásico, se equivocaban de medio a medio, porque toda la escultura antigua requería del toque final de la pintura para ser considerada una obra digna de dioses y reyes.

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