Mis lecturas preferidas del año 2016

Como siempre, les hago mi recuento anual de los libros que más he disfrutado. Espero que les resulte una guía si desean leer títulos interesantes. Les recomiendo que busquen también los listados de años anteriores. Quizás en ellos encuentren otros más, si estos no resultan suficientes.

1.- El problema de los Tres Cuerpos, de Liu Cixin (China). Este escritor ha sido la nueva revelación mundial de la ciencia ficción, un género hasta ahora lidereado por autores anglosajones. En 2015 obtuvo el Premio Hugo a la Mejor Novela, siendo la primera vez que ese galardón se otorgaba a una obra no escrita en inglés. La trama transita desde la Revolución Cultural, en los tiempos de Mao, hasta una serie de suicidios inexplicables entre científicos que ocurren décadas más tarde. Un misterioso programa de videojuegos, que presenta un mundo cuya evolución depende de solucionar el problema de la física que da título a la novela, será la respuesta a los enigmas. La novela tiene un tono muy diferente al que nos ha acostumbrado la ciencia ficción tradicional, porque integra aspectos de la cultura china que no son habituales dentro del género.

2.- Dos amigas, de Elena Ferrante (Italia). Es una saga compuesta por cuatro novelas (La amiga estupenda, Un mal nombre, Las deudas del cuerpo y La niña perdida) que cuenta la relación de amor-odio entre dos mujeres. La historia se inicia en medio de una infancia llena de pobreza, en el Nápoles de la postguerra, y va siguiendo la trayectoria de ambas hasta nuestros días. La mafia, la violencia política, las pugnas que concluyen en asesinatos, los miedos de la adolescencia, los abusos, todos estos temas reflejan los cambios en las últimas décadas del siglo XX y comienzos del XXI. Es un retrato psicológico apasionante sobre el entorno de esas dos mujeres, marcado por las tensiones individuales, políticas y sociales de esos años.

ludmila filipova parchment maze33.- The Parchment Maze, de Ludmila Filipova (Bulgaria). Un thriller de fantasía o ciencia ficción (resulta difícil definir el género) que puede leerse también como una especie de ensayo o especulación histórica, solo que aquí hay personajes y una trama llena de acción. Propone hipótesis inusuales sobre ciertos mitos, teniendo en cuenta los últimos descubrimientos arqueológicos en varios sitios de Bulgaria. La novela relaciona esos hallazgos arqueológicos con los vestigios de una misteriosa cultura anterior a los tracios. Algo curioso es que a lo largo de la lectura van apareciendo fotos sobre los lugares contemporáneos (hoteles, bibliotecas, calles, detalles arquitectónicos) y las ruinas donde transcurre la acción. La novela tiene su conclusión en otro libro, Dante’s Antichtlon, que aunque no me resultó tan apasionante como el primero, mantiene la atención del lector y soluciona algunos nudos que quedaron pendientes en este.

4.- El ciclo de Xuya, de Aliette de Bodard (Viet Nam – Francia – EE.UU.). Su autora es hija de padre francés y madre vietnamita. Nació en Nueva York, pero vive en Francia. Sospecho que esa mezcla genética y cultural debe haber influido para que sus historias contengan ese matiz único que la distingue de otros escritores de ciencia ficción. Mi primer acercamiento a su obra ha sido esta colección de relatos que no defraudaron mis expectativas sobre quien, a sus 34 años, ya ha ganado dos premios Nebula y dos BSFA (British Science Fiction Awards). El universo de estos cuentos transcurre en una Tierra donde China ha descubierto América antes de que lo hiciera Europa. La exploración y colonización china evitaron la desaparición total de la cultura indoamericana. De hecho, Xuya es un país que ocupa más de la mitad de la actual Norteamérica, desde el centro hacia occidente. Magna Mexica abarca el territorio mexicano de nuestros días, más una amplia zona que incluye los estados de Texas, Arizona, Louisiana, Florida y Nuevo México. Su capital es Tenochtitlán, en la misma ubicación de la actual capital azteca. EEUU es un país pequeño, casi arrinconado al nordeste, sin mayor trascendencia. Hay mucho más en esta ucronía contada a través de una serie de relatos complejos, pero apasionantes… al menos, para mi gusto. Por cierto, las traducciones de los cuentos son excelentes. (Compré mi ejemplar de ebook en la tienda de su editorial Fata Libelli).

5.- El primer peruano en el espacio, de Daniel Salvo (Perú). Ha sido muy estimulante, como lectora y escritora del género, encontrarme con esta compilación de cuentos de un colega continental. Anteriormente había leído algún relato suyo, pero no había vuelto a tropezarme con nada más. Ya saben lo difícil que es conseguir literatura de ciencia ficción latinoamericana publicada como libro. Poder leer de una sentada este volumen de 20 cuentos ha sido una experiencia refrescante. Relatos como “Clase de historia”, “El arca”, “Quipucamayoc” y el que da título al libro, son una muestra de que es posible escribir una ciencia ficción basada en temas relacionados con las raíces étnicas e históricas de nuestro continente y lograr lo que están haciendo actualmente los escritores asiáticos con sus respectivas culturas. Daniel Salvo no huye ni disimula las inevitables influencias anglosajonas. De hecho, hay homenajes explícitos a escritores como Lovecraft y Asímov, pero la colección muestra un saludable equilibrio temático que rescata el conjunto como parte de un universo literario personal. El libro está disponible en versión Kindle por Amazon.

6.- Imago, de Octavia Butler (EE.UU.). Es la conclusión de la trilogía Xenogénesis, de la cual ya había leído Amanecer y Ritos de madurez. Esta es una de las escasas trilogías que mantienen su interés y su ritmo de principio a fin. En Amanecer se contaba que la vida en la Tierra había desaparecido, devastada por una guerra mundial. Una raza de alienígenas que se llaman a sí mismos oankali habían intentado salvar a la especie humana, pero como parte de un “intercambio personal”, pues su propia naturaleza los conminaba a tener un constante intercambio genético. Así es que los humanos se vieron obligados a mezclarse con los alienígenas para dar como resultado una nueva raza híbrida. Ritos de madurez desarrollaba el intento de estos híbridos por conservar un vestigio de la raza humana pura, aunque fuese en una colonia del desolado planeta Marte. Ahora, en Imago, la historia culmina con la aparición de los primeros híbridos del tercer sexo, la característica más perturbadora de los oankali, por lo menos para los ojos de los humanos.

7.- Los misterios de los manuscritos del Mar Muerto, de Dominique Lormier (Francia). Es una investigación exhaustiva sobre el descubrimiento de estos pergaminos hallados en las cuevas de Qumrán (Israel). Incluye hipótesis y polémicas en torno a la figura de Jesús y los diferentes evangelios, tanto los aceptados como los prohibidos por la Iglesia católica. También analiza varios puntos de vista sobre los llamados “evangelios apócrifos”, donde aparecen datos sobre la vida de Jesús y sobre los apóstoles que no son aceptados por la Iglesia. Para alguien interesado en la historia de los textos bíblicos, este es un libro muy recomendable.

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Un milagro llamado Israel (Final)

Edificio del Knesset (Parlamento israelí).

Israel es un sitio para todos los gustos. Desde sus playas en Tel Aviv hasta sus innumerables viñedos, desde la densidad del Mar Muerto hasta el simbolismo histórico de Masada, desde la ciudad del rey David hasta el imponente edificio del Knesset (Parlamento israelí), donde ciudadanos o turistas pueden asistir a sus sesiones plenarias, es difícil hallar otro país tan rico en tradiciones, historia y proyección hacia el futuro como ese territorio de medianos recursos materiales, pero de inmenso potencial espiritual y humano.

Aunque este artículo cerrará la serie sobre mi reciente viaje a Israel, es probable que en otro momento publique algo más relacionado con algunos temas que no llegué a abordar.

Pero ahora quiero hablarles de tres lugares que no siempre se incluyen en las giras turísticas y que les aconsejo no pasar por alto.

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Un milagro llamado Israel (Tercera Parte)

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Parte de las viejas Murallas de Jerusalén, vistas desde un puente para peatones. (© Foto de la autora)

Israel es un país donde el tiempo desaparece. Los saltos del presente al pasado –y al revés– ocurren sin que exista siquiera una zona intermedia entre ambos. Podemos estar en un vehículo con aire acondicionado y wi-fi, transitando por una autopista, para de pronto bajarnos en medio de las ruinas de Capernaum, junto al mar de Galilea, y ver las mismas calles por donde predicó Jesús.

Y si tenemos suerte, hasta podríamos imaginar que vislumbramos el posible futuro de ese impredescible lugar. Al menos tuve esa impresión cuando visité el Parque Industrial de Barkan, en la región de Samaria: un ejemplo de que los israelíes y los palestinos pueden trabajar y coexistir en paz.

Ni tan tirios ni tan troyanos.

¿Recuerdan aquella frase sobre “tirios y troyanos” para representar a facciones enemigas irreconciliables? Esa era la idea que yo tenía sobre lo que eran las relaciones entre árabes y judíos. Este viaje me sirvió para confirmar que la prensa internacional suele ofrecer una visión bastante sesgada sobre la situación en que vive Israel. Para empezar, por sus calles pasean judíos y musulmanes, árabes e israelitas, sin que ocurra una hecatombe.

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Un milagro llamado Israel (Segunda Parte)

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Fuente del aeropuerto de Tel Aviv. Lluvia artificial cae desde un óculo que deja pasar la luz natural. (@ Foto de la autora)

Israel suele ser un destino de carácter “religioso” para sus visitantes. Casi todos los turistas se sienten atraídos por su historia y sus monumentos, ya que en él convergen muchos lugares sagrados de tres grandes religiones: cristianismo, judaísmo e islamismo. Sin embargo, Israel es mucho más que eso. Pese a tener una superficie de 20,700 km(8 veces menor que el estado de Florida) de la que solo el 2% es agua, y aunque más de la mitad de esa pequeña área está ocupada por terreno desértico o arenoso, las sofisticadas técnicas de cultivo intensivo permiten que ese país se autoabastezca de una cantidad insólita de frutas y vegetales, sin contar con todo el ganado (principalmente vacas y cabras) que le proporcionan una variedad de quesos que no tienen nada que envidiar a los europeos.

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Un milagro llamado Israel (Primera Parte)

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Santuario del Libro: Una de las estructuras más icónicas del Museo de Israel donde se albergan los rollos del Mar Muerto. La arquitectura general del museo combina las líneas más contemporáneas con las formas reminiscentes del pasado y la tradición hebrea. (© Foto de la autora)

Todos tenemos ideas preconcebidas sobre los lugares que no conocemos. Por eso, cuando recibí una invitación de America’s Voices in Israel para viajar a ese país junto a una decena de periodistas y escritores, dudé un poco antes de aceptar, no porque no deseara conocerlo, sino porque sopesaba lo peligroso que podría ser un viaje al Medio Oriente, especialmente a un territorio inmerso en un conflicto territorial y político tan complejo.

Sin embargo, al final decidí ignorar los miedos y acepté. Fue una de las mejores decisiones de mi vida. No solo fue un viaje maravillosamente tranquilo, sino que aprendí en una semana lo que no había aprendido en todos los libros y artículos que había leído hasta el momento; y no me refiero solo a su historia o a sus costumbres, sino a lo que significa vivir en una nación tan rica en matices como fascinante.

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¿Cómo se «veía» realmente el Antiguo Egipto?

Ruinas actuales de Luxor

Ruinas de Luxor

Últimamente he estado leyendo más que de costumbre sobre ciertos temas relacionados con el mundo antiguo. A decir verdad, es una obsesión que arrastro desde la adolescencia, y cada vez me interesa más indagar en las épocas que nos precedieron. No cabe duda de que hemos perdido un legado extraordinario, tanto en cultura como en tecnología, proveniente de nuestro pasado. Pocas civilizaciones dejaron rastros obvios de su presencia; otras, solo algunas ruinas o dibujos; y muchas más apenas son recordadas en mitos y leyendas. Pero incluso las que han dejado huellas visibles, se mantienen bastante ajenas a nuestro ojo contemporáneo; ni siquiera hemos logrado tener una visión cabal de su espiritualidad, de su sentido estético o de sus motivaciones religiosas, aun cuando se trate de civilizaciones estudiadas y exploradas hasta el cansancio, como la griega o la egipcia.

Para poner un ejemplo, la escultura renacentista y moderna, que se cree deudora directa de la estatuaria grecorromana, en realidad tomó un camino adulterado desde el Renacimiento. Cuando artistas como Michelangelo, Bernini o Donatello esculpieron sus icónicas obras en mármol blanco, pensando que seguían los parámetros del ideal clásico, se equivocaban de medio a medio, porque toda la escultura antigua requería del toque final de la pintura para ser considerada una obra digna de dioses y reyes.

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