Rumbo a España, en compañía de mis Extraños Testimonios

Ya estoy en vísperas de viaje rumbo a la Madre Patria, como llamamos los cubanos al país que nos moldeó como nación en la época moderna, porque si en Cuba acostumbramos a decir que “quien no tiene de congo, tiene de carabalí”, en referencia al ineludible mestizaje africano que corre por las venas de muchos cubanos que se consideran blancos, también sería bueno recordar de vez en cuando que allí “quien no tiene de gallego, tiene de catalán” o “quien no tiene de canario, tiene de andaluz”, o cualquier otra mezcla alusiva a las diversas regiones de donde estuvieron llegando españoles para asentarse en la Perla de las Antillas, desde 1492 hasta 1959.

Por mi parte, con mi sangre asturiana y canaria a cuestas –amén de otras naciones que ahora no vienen al caso–, dentro de unas horas partiré rumbo a la tierra de mis ancestros. Ya he estado allí otras muchas veces, pero no la visitaba desde hacía 10 años. ¡Cómo pasa el tiempo!

Esta vez voy para una gira de presentaciones de Extraños testimonios, un libro que durmió en mis gavetas (o cajones, como dicen en otras partes) más que ningún otro: 25 años. Un cuarto de siglo, que se dice fácil… Allí, escondido de miradas ajenas, fui puliendo esos relatos una y otra vez hasta que no pude cambiar ni una coma más –algo contrario a lo que le ocurre al resto de mis libros, cuyas nuevas ediciones siempre tienen alguna que otra diferencia con el original, porque jamás estoy satisfecha con ellos.

Es un libro inusual, lo reconozco, pero ha caído en las mejores manos posibles para esa condición de rara avis donde se mezclan el relato erótico con el cuento de horror, y ciertas experiencias personales (de carácter paranormal) con la ficción, pues finalmente fue publicado por la editorial Huso, fundada y dirigida por Mayda Bustamante, quien trabaja junto a un equipo de estupendos profesionales, a quienes no me canso de agradecer su labor.

Aquí les dejo el calendario de la gira por España, donde espero hablar más a fondo sobre este libro y responder a las preguntas de los lectores que se acerquen a estas librerías o a la Feria del Libro de Madrid. Nos vemos.

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I Premio Ripley de Ciencia Ficción y Terror

Finalmente se ha hecho público el resultado final de la primera convocatoria del Premio Ripley para escritoras, dedicado al relato de ciencia ficción y terror, que tiene como símbolo la imagen fílmica de Sigourney Weaver en su icónico papel de la teniente Ripley.

Auspiciado por el Portal del Escritor y Triskel Ediciones, el concurso recibió 179 cuentos de donde habría que escoger un primer y segundo premios, además de 10 finalistas. Esos 12 seleccionados aparecerán ahora en una próxima antología publicada por Triskel, con prólogo de la escritora Elia Barceló.

Para mí fue una estupenda experiencia participar como jurado en compañía de Tanya Tynjälä (escritora), Diana P. Morales (escritora y directora de Portal del Escritor), Pablo Campos y Rafael Velis (editores de Triskel Ediciones), La nave invisible (portal de CF, fantasía y terror) y Aitziber Conesa (Danza de Letras).

La votación final fue sumamente difícil. Pasé todo un fin de semana dándole vueltas a los 5 cuentos que, para mí, reunían los mismos méritos para la puntuación máxima. He participado como jurado en muchos concursos literarios y jamás me había ocurrido algo semejante. Eso les dará una idea de la altísima calidad que encontré.

Al final no tuve más remedio que escoger solamente 3 –entre esos 5– para otorgar las puntuaciones mayores. Casi me partía el alma tener que dejar afuera mis otros 2 favoritos (Sí, me tomo muy en serio las cosas cuando se trata de literatura). Supongo que a los otros jurados les haya ocurrido algo semejante.

La buena noticia que leí este lunes, al despertarme en mi soleado Miami, es que entre los 12 relatos que aparecerán en esa antología se encuentran todos mis favoritos. Los jurados –puntos más, puntos menos– casi siempre coincidimos en dar las mayores puntuaciones a los mismos cuentos, pese a que los votos se realizaron a distancia y sin consultas mutuas.

La antología revelará lo arduo que resultó escoger dos premios, pero al final no solo habrán ganado todas las autoras publicadas, sino también los lectores, que contarán con nuevas historias fascinantes en universos maravillosos, crueles, distópicos o esperanzadores. Y más importante aún, habrá ganado la literatura.

FALLO DEL JURADO

PRIMER PREMIO:  Granja 357, de Miriam Jiménez Iriarte.

SEGUNDO PREMIO: Asimilación cultural, de Mar Vieites Pérez.

FINALISTAS:

  • Androidismo en el tiempo, de Coral Adán Carracedo.
  • Plutón, de  Mª Jesús Álvarez Martínez.
  • Atardecer rojo, de Raquel García Álvarez-Calderón.
  • Descendiente, de Arantxa Comes Pelufo.
  • Los límites del cielo, de Irantzu Tato.
  • El ojo herido, de Laura Replinger Fuentes.
  • El juicio de los Maar-na, de Viviana Rodil Rodil.
  • Tras mi último invierno, de Gisela María Baños Ros.
  • Perlora, de Alicia Sánchez Martínez.
  • Proyecto Quimera, de Patricia Janikowski Tapiador.

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Terra Nova 3: una antología de múltiples registros

Ando más que retrasada con los artículos que me había propuesto escribir sobre mis últimas lecturas. Y es que después de muchos años en los que no había leído mucha ciencia ficción —aunque sí abundante fantasía, arqueología y literatura mainstream o tradicional—, he regresado al género leyendo mucho más de lo que podré reseñar. Esa ansiedad de lectura se debe a que por fin entregué mi última novela del ciclo “La Habana Oculta” en el que venía trabajando desde hacía dos décadas y ahora he querido refrescarme retomando un género donde me siento muy a gusto.

En artículos anteriores me referí a los volúmenes 1 y 2 de Terra Nova, antologías compiladas por Mariano Villarreal (España) y Luis Pestarini (Argentina), grandes conocedores del género. Esta vez hablaré sobre los relatos reunidos en el volumen 3, seleccionados por el primero de ambos.

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“Gata encerrada”: primera pieza de un rompecabezas literario

Gata encerrada es una de mis novelas menos conocidas. Fue publicada en 2001 por Planeta (España), pero no tuvo mucha difusión. Ni siquiera llegó a America Latina, pese a que muchos lectores la pedían. Ahora ha vuelto al mercado, pero no esperen verla en librerías, a menos que los propios libreros la encarguen a Amazon, el único lugar donde puede adquirirse… Eso sí, ahora está disponible para todo el mundo, tanto en ebook como en libro impreso.

Los enlaces de compra se encuentran en la misma página del libro de mi sitio Web, donde todos mis libros tienen la suya, a la cual se accede pinchando en la portada correspondiente. De todos modos, aquí les dejo algunos de los enlaces directos. En la página del libro hay otros más:

Amazon.com (Estados Unidos)

Amazon.es (España)

Amazon.com.mx (México)

Amazon.ca (Canadá)

Gata encerrada es la primera novela de mi serie “La Habana Oculta”, a la que también pertenecen Casa de juegos, El hombre, la hembra y el hambre y La isla de los amores infinitos. Ya he dicho en otras ocasiones que esta serie ha sido una especie de rompecabezas pues, aunque cada novela es independiente de las otras, los personajes de unas pueden encontrarse en las otras.

La protagonista de Gata encerrada, Melisa, aparece varias veces en La isla de los amores infinitos, incluyendo la escena final del bar, donde Cecilia se encuentra a las tres protagonistas de las novelas anteriores: Melisa, de Gata encerrada; Gaia, de Casa de juegos; y Claudia de El hombre, la hembra y el hambre.

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Terra Nova 2: Feminismo, distopías y multiculturalismo

Ilustración de cubierta: Ángel Benito Gastañaga

En mi artículo anterior me referí a la primera entrega de Terra Nova: Antología de ciencia ficción contemporánea, realizada por Mariano Villarreal y Luis Pestarini. Después de leerla, corrí a comprar Terra Nova 2, donde he encontrado relatos tan fascinantes que he tenido que releer varios de ellos para asegurarme de que no los soñé. De nuevo estamos ante otro volumen que sentará cátedra, gracias a los textos seleccionados por sus editores y a la labor de cuatro traductores de primera línea. Sin duda, es una de esas antologías para coleccionar.

La selección abre con “La textura de las palabras”, de Felicidad Martínez (España), que pertenece al terreno de las distopías feministas al estilo de The Handmaid’s Tale (El cuento de la criada), de Margaret Atwood. La trama transcurre en una sociedad donde el papel social de hombres y mujeres está tan dividido que el funcionamiento de ambos grupos es totalmente diferente. Los deberes tradicionales de ambos sexos han sido llevados al extremo, dando lugar a una distopía estremecedora. Las estrategias y los extraños valores de una sociedad semejante son un llamado de alerta sobre la actual discriminación contra la mujer.

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Terra Nova. Antología de Ciencia Ficción Contemporánea (Volumen I)

Terra Nova

Ilustración de portada: Ángel Benito Gastañaga.

En los últimos meses, he estado leyendo una serie de antologías y novelas de CF publicadas durante los últimos años. Quería ponerme al día porque no había leído mucha CF en las dos últimas décadas en comparación con otros géneros. Una de las razones era que los textos más recientes no me deparaban la misma sensación de asombro y maravilla que antes. No sabía si era yo quien había cambiado o si era que el género estaba produciendo otro tipo de historias que no me interesaban tanto. Después de haberme empezado a familiarizar con los últimos libros, sospecho que la razón principal pudo deberse más a la segunda causa que a la primera, porque lo cierto es que ahora he vuelto a encontrarme nuevamente con textos fascinantes.

Uno de esos títulos estupendos que cayó en mis manos fue Terra Nova, la primera de tres antologías homónimas que recogen lo más reciente de la CF contemporánea. Los relatos que la conforman fueron compilados por Mariano Villareal y Luis Pestarini —una fructífera colaboración entre un español y un argentino—, quienes firman el prólogo de esta selección donde se incluyen autores de diversas latitudes.

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