Réquiem por Ursula K. Le Guin (1929-2018)

Ha muerto Ursula K. Le Guin, la inigualable Maestra entre Maestros, la creadora que nos hizo soñar a jóvenes y adultos con planetas oceánicos poblados de islas que viajaban a la deriva, en esa saga maravillosa que fueron las novelas de Earthsea (Terramar, en su versión al español): Un mago de Terramar, Las tumbas de Atuán, La orilla más lejana, Tehanu, En el otro viento; la visionaria que nos legó uno de los grandes clásicos transgresores sobre la sexualidad, en La mano izquierda de la oscuridad; que alzó su voz contra la xenofobia en El nombre del mundo es bosque; que nos mostró facetas distópicas nuevas, que aún obligan a la reflexión, en Los desposeídos; que rompió barreras y lanzas en la ciencia ficción y la fantasía durante una época en que ambos géneros aún se hallaban dominados por los hombres.

Fue la inspiradora de decenas de escritores y escritoras de mi generación. Muchos de quienes escribimos estos géneros la convertimos en nuestra musa y guía, en el referente más alto al que aspirábamos a llegar, aún sabiendo que eso no ocurriría.

Y no obstante, haberla leído nos obligó a apostar por los desafíos más extremos, porque después de leer sus historias y de conocer a sus personajes, todo lo demás parecía banal si no nos lanzábamos al abismo.

Ha muerto la mejor escritora de ciencia ficción que conoció el siglo XX, a quien la Biblioteca del Congreso en Estados Unidos otorgara el título de Leyenda Viva en 2000, por su contribución al legado cultural del país.

Y para quienes ya estábamos acostumbrados a formar parte del mundo en que ella vivía, que la amábamos desde que leímos su primer libro, será difícil acostumbrarnos a la idea de que no sigue viva y escribiendo en su hogar de Portland, Oregon. Con su desaparición física se va un pedazo de nuestra vida. Ahora solo nos queda rendir el mejor de los homenajes a una escritora inigualable: volver a visitar esos mundos que nos ha dejado como herencia.

Gracias por los caminos abiertos, por los sueños, por la luz.

Buen viaje hacia la eternidad.

Mapa del planeta Terramar (Earthsea)

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Mis lecturas preferidas del año 2017

Como cada año, aquí les dejo mi listado de lecturas que, por una u otra razón, me sedujeron, me conmovieron o me impresionaron más. Debo decir que tuve que seleccionar con cuidado, porque he leído unos cuantos libros interesantes este año, aunque son muchos más los que aún esperan por mí en mi iPad o en mi escritorio. En esta lista hay títulos que salieron al mercado este año o hace ya unos cuantos. Aquí aparecen sin orden de publicación o de preferencia.

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“Autorretrato de un macho disidente”: la otra cara del feminismo

Imagen: Cortesía de Juan Carlos Cuba Marchán

Acabo de leer un libro sorprendente: Autorretrato de un macho disidente (Ediciones Huso, 2017), del ensayista, profesor y catedrático español Octavio Salazar Benítez. Confieso que ni siquiera su irreverente título me preparó para lo que contenía.

Estructurado en breves capítulos, a partir de anécdotas y vivencias, su autor medita sobre lo que ha significado su ruptura paulatina con los moldes sociales preestablecidos, contra los cuales había estado lidiando desde su infancia, incluso antes de tener conciencia de ello.

El resultado es una especie de autobiografía afectiva donde, tras varios años de matrimonio convencional y un hijo, intenta explicarnos por qué no quiere continuar con esa vida en la que se siente restringido y enjaulado dentro del estrecho papel de lo que significa ser “macho” en una sociedad ahogada por tabúes.

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“Destiny”, del disco Simple Things (Zero 7), subtitulada por mí

A veces, cuando quiero descansar o despejarme un poco, cambio de actividad y me pongo a hacer otras cosas, por ejemplo, traducir la letra de una canción y subtitularla. Esto fue lo que hice hace unos días, después de regresar de una gira por España.

Aunque disfruté como nunca de tantas presentaciones, encuentros y entrevistas, me tomé dos o tres días después de mi llegada para “tontear” un poco mientras pasaba una gripe que pesqué a última hora, y realizar este subtitulaje. Hacía tiempo que deseaba hacerlo porque sé que muchas personas no pueden disfrutar de ciertas letras realmente hermosas.

“Destiny” fue grabada por el grupo Zero 7, donde comenzó a cantar Sia antes de ser famosa. Ahora la cantante ha tomado otros derroteros más comerciales y ya no me gusta lo que hace, pero aquel tema del disco Simple Things es uno de mis favoritos. Tanto la melodía como la letra me parecen fabulosas y absolutamente desgarradoras en medio de esa belleza nostálgica que a veces provoca la lejanía. Espero que lo disfruten.

 

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La ciencia ficción está de luto: ha muerto Brian W. Aldiss

El escritor inglés Brian W. Aldiss, uno de los grandes clásicos del género, murió este sábado 19 de agosto de 2017, un día después de cumplir 92 años.

Aldiss recibió numerosos premios y reconocimientos. Era miembro de la Royal Society of Literature desde 1990. Había sido nombrado Gran Maestro de la Ciencia Ficción por la asociación Science Fiction Writers of America y pasó a formar parte del Salón de la Fama de la Ciencia Ficción y la Fantasía en 2004. También recibió el título de Oficial de la Orden del Imperio Británico, otorgado por la reina Isabel II por sus logros en el terreno literario. Y durante casi 20 años fue el “Invitado Especial Permanente” de cada ICFA (International Conference for the Fantastic in the Arts), el mayor congreso académico del mundo dedicado a la fantasía y a la ciencia ficción.

Fue en uno de esos eventos donde tuve la suerte de conocerlo personalmente, en el año 2004, cuando asistí como invitada de honor del 25° ICFA. Nunca olvidaré su amabilidad y sus cálidas palabras de felicitación. Ni sus gestos ni su conversación delataban su edad. Era una de esas personas eternamente vivaces, quizás porque siempre conservó esa mente privilegiada de donde salieron tantas obras que hoy son clásicas.

Los tres invitados de honor al 25° International Conference for the Fantastic in the Arts con el Maestro (de izq. a der.): Liz Hand (escritora, EE.UU.), Marcial Souto (crítico y traductor, España-Argentina), Daína Chaviano (escritora, Cuba-EE.UU.), Brian Aldiss (escritor, Gran Bretaña)

Fue una de las figuras fundamentales de la Nueva Ola Británica que tuvo su eclosión durante los años 60 y 70. Ese movimiento renovador —del cual Aldiss fue uno de sus principales exponentes— se caracterizó por una gran dosis de experimentación, tanto en forma como en contenido, donde los autores hicieron hincapié en la calidad literaria y desdeñaron la tradición del pulp science fiction que hacía más énfasis en la ciencia dura que en la sensibilidad artística y el oficio de la escritura, con lo cual elevaron los cánones del género al nivel de la literatura tradicional.

Una de las joyas de mi biblioteca: Mi ejemplar de “Invernáculo” dedicado por su autor.

Aldiss dejó novelas memorables como Galaxias como granos de arena (Galaxies Like Grains of Sand), Los oscuros años luz (The Dark Light Years), En el lento morir de la Tierra (también publicada en español como Invernáculo, en Gran Bretaña como Hothouse, y en EE.UU. como The Long Afternoon of Earth), Viaje sin término (Non-Stop, también publicada en español como La nave estelar) y otras más.

Además escribió innumerables relatos, entre ellos “El árbol de saliva” (The Saliva Tree), Premio Nebula en 1965, y el clásico “Los superjuguetes duran todo el verano” (Supertoys Last All Summer Long), que fue llevado al cine por Steven Spielberg, siguiendo el guión de Stanley Kubrick, con el título I.A.: Inteligencia artificial (A.I.: Artificial Intelligence).

Con su muerte se va uno de los grandes escritores de la ciencia ficción del siglo XX.

Descanse en paz, Maestro. Sus lectores nunca lo olvidaremos.

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Encuentros cercanos con Starfleet en Puerto Rico

Logo de Starfleet, Asociación Internacional de Fans de Star Trek.

Fandom es un término en inglés, sin traducción al español, que define al conjunto de personas que siguen con pasión ciertas franquicias de libros, filmes, series televisivas o tendencias dentro de la ciencia ficción.

En este universo del fandom, un grupo en particular se destaca por su fidelidad, dimensiones y congresos que organizan: los trekkies o trekkers, admiradores de la franquicia Star Trek, considerada la serie de televisión más influyente en la historia de la ciencia ficción.

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Buscando vida inteligente

Llegué de viaje y tengo muchísimo trabajo —debo terminar de revisar una novela y continuar otra—, pero no quiero que pase el tiempo sin hacer un recuento (para quienes me han preguntado) sobre qué se discutió y de qué hablamos los escritores, fans y científicos que nos reunimos del 6 al 9 de julio, en San Juan (Puerto Rico), durante la 12a NASFIC (Convención de Ciencia Ficción Norteamericana) o NorthAmeriCon, donde participé en varios paneles, como invitada de honor al evento, y en otros como simple espectadora.

En comparación con los simposios literarios tradicionales, las convenciones de ciencia ficción suelen ser más informales, pero yo diría que más intensas, porque uno puede tropezar a cada paso con científicos brillantes o especialistas en tecnologías de vanguardia (sí, esas que parecen ciencia ficción incluso para un escritor de ciencia ficción) que discuten sobre temas de bioingeniería, mecánica cuántica o especies alienígenas.

En términos personales, la atmósfera general que experimenté en esa convención fue absolutamente curativa. En un lugar así uno se reconcilia con la inteligencia humana, la armonía universal y el éxtasis que significa intercambiar ideas en un ambiente de libertad imaginativa que me gustaría vivir de manera cotidiana y permanente. Decir que una inmersión en ese oasis científico-literario ha sido como viajar a una de esas utopías como las que siempre soñé, sería insuficiente para describir el estado de brainstorming incesante que se respiraba a cada paso. Trataré de explicar por qué.

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Entrevista: La cubana Daína Chaviano dice que escribe por necesidad personal y no por razones de mercado (Agencia EFE)

Comparto con ustedes la entrevista que EFE me hizo la semana pasada y que ya ha sido reproducida en varios diarios del mundo.

Aclaro que el título con el que salió en muchas partes (“La cubana Daína Chaviano dice que escribe libros por gusto, no por publicarlos”) no es lo que dije en la entrevista, como comprobarán los que lean el texto. Pero como trabajé muchos años en prensa, sé que no son los propios periodistas quienes determinan los títulos de sus artículos, sino los redactores de mesa, los editores o los jefes de sección, respondiendo a razones de espacio. El trabajo en una agencia noticiosa es muy rápido y a veces ocurren estos deslices.

Por supuesto que escribo para ser publicada. Mi respuesta a la pregunta de cómo lidiaba con el hecho de que mi libro Extraños testimonios (Huso Editorial) estuviera 25 años engavetado antes de ser publicado, porque las editoriales prefieren las novelas y no los libros de cuentos, aparece en la entrevista: escribo siguiendo mis propias necesidades como creadora, es decir, por el placer que me produce escribir, no por lo que pida el mercado.

Con esa aclaración, les copio el artículo de EFE. Gracias al periodista Jorge Ignacio Pérez.

EFE – Jorge Ignacio Pérez

La escritora cubana Daína Chaviano, que publicará el próximo año una novela en la que trabajó durante diez años, dice que escribe “por necesidad personal y no por razones de mercado”.

“Si alguno de mis libros no cumple con las reglas de la demanda comercial y se queda engavetado durante 25 años, no me preocupo ni me lamento. Me pongo a escribir el siguiente”, aseveró en una entrevista.

La creadora de mundos fantásticos, que en 2006 atrapó lectores de todo el orbe con su novela histórica La isla de los amores infinitos (Grijalbo, España, traducida a 26 idiomas), no siente la presión del tiempo.

Por ello, se demoró diez años su nueva novela, que ella clasifica como un “thriller histórico”, aunque también contiene “elementos mitológicos, políticos, paranormales y mágico-chamánicos”.

“Se desarrolla en dos tramas paralelas: una que transcurre en un futuro próximo, situado a veinte o treinta años del presente, y otra situada en el pasado, cinco siglos atrás”, matizó.

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