La ciencia ficción está de luto: ha muerto Brian W. Aldiss

El escritor inglés Brian W. Aldiss, uno de los grandes clásicos del género, murió este sábado 19 de agosto de 2017, un día después de cumplir 92 años.

Aldiss recibió numerosos premios y reconocimientos. Era miembro de la Royal Society of Literature desde 1990. Había sido nombrado Gran Maestro de la Ciencia Ficción por la asociación Science Fiction Writers of America y pasó a formar parte del Salón de la Fama de la Ciencia Ficción y la Fantasía en 2004. También recibió el título de Oficial de la Orden del Imperio Británico, otorgado por la reina Isabel II por sus logros en el terreno literario. Y durante casi 20 años fue el “Invitado Especial Permanente” de cada ICFA (International Conference for the Fantastic in the Arts), el mayor congreso académico del mundo dedicado a la fantasía y a la ciencia ficción.

Fue en uno de esos eventos donde tuve la suerte de conocerlo personalmente, en el año 2004, cuando asistí como invitada de honor del 25° ICFA. Nunca olvidaré su amabilidad y sus cálidas palabras de felicitación. Ni sus gestos ni su conversación delataban su edad. Era una de esas personas eternamente vivaces, quizás porque siempre conservó esa mente privilegiada de donde salieron tantas obras que hoy son clásicas.

Los tres invitados de honor al 25° International Conference for the Fantastic in the Arts con el Maestro (de izq. a der.): Liz Hand (escritora, EE.UU.), Marcial Souto (crítico y traductor, España-Argentina), Daína Chaviano (escritora, Cuba-EE.UU.), Brian Aldiss (escritor, Gran Bretaña)

Fue una de las figuras fundamentales de la Nueva Ola Británica que tuvo su eclosión durante los años 60 y 70. Ese movimiento renovador —del cual Aldiss fue uno de sus principales exponentes— se caracterizó por una gran dosis de experimentación, tanto en forma como en contenido, donde los autores hicieron hincapié en la calidad literaria y desdeñaron la tradición del pulp science fiction que hacía más énfasis en la ciencia dura que en la sensibilidad artística y el oficio de la escritura, con lo cual elevaron los cánones del género al nivel de la literatura tradicional.

Una de las joyas de mi biblioteca: Mi ejemplar de “Invernáculo” dedicado por su autor.

Aldiss dejó novelas memorables como Galaxias como granos de arena (Galaxies Like Grains of Sand), Los oscuros años luz (The Dark Light Years), En el lento morir de la Tierra (también publicada en español como Invernáculo, en Gran Bretaña como Hothouse, y en EE.UU. como The Long Afternoon of Earth), Viaje sin término (Non-Stop, también publicada en español como La nave estelar) y otras más.

Además escribió innumerables relatos, entre ellos “El árbol de saliva” (The Saliva Tree), Premio Nebula en 1965, y el clásico “Los superjuguetes duran todo el verano” (Supertoys Last All Summer Long), que fue llevado al cine por Steven Spielberg, siguiendo el guión de Stanley Kubrick, con el título I.A.: Inteligencia artificial (A.I.: Artificial Intelligence).

Con su muerte se va uno de los grandes escritores de la ciencia ficción del siglo XX.

Descanse en paz, Maestro. Sus lectores nunca lo olvidaremos.

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Encuentros cercanos con Starfleet en Puerto Rico

Logo de Starfleet, Asociación Internacional de Fans de Star Trek.

Fandom es un término en inglés, sin traducción al español, que define al conjunto de personas que siguen con pasión ciertas franquicias de libros, filmes, series televisivas o tendencias dentro de la ciencia ficción.

En este universo del fandom, un grupo en particular se destaca por su fidelidad, dimensiones y congresos que organizan: los trekkies o trekkers, admiradores de la franquicia Star Trek, considerada la serie de televisión más influyente en la historia de la ciencia ficción.

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Buscando vida inteligente

Llegué de viaje y tengo muchísimo trabajo —debo terminar de revisar una novela y continuar otra—, pero no quiero que pase el tiempo sin hacer un recuento (para quienes me han preguntado) sobre qué se discutió y de qué hablamos los escritores, fans y científicos que nos reunimos del 6 al 9 de julio, en San Juan (Puerto Rico), durante la 12a NASFIC (Convención de Ciencia Ficción Norteamericana) o NorthAmeriCon, donde participé en varios paneles, como invitada de honor al evento, y en otros como simple espectadora.

En comparación con los simposios literarios tradicionales, las convenciones de ciencia ficción suelen ser más informales, pero yo diría que más intensas, porque uno puede tropezar a cada paso con científicos brillantes o especialistas en tecnologías de vanguardia (sí, esas que parecen ciencia ficción incluso para un escritor de ciencia ficción) que discuten sobre temas de bioingeniería, mecánica cuántica o especies alienígenas.

En términos personales, la atmósfera general que experimenté en esa convención fue absolutamente curativa. En un lugar así uno se reconcilia con la inteligencia humana, la armonía universal y el éxtasis que significa intercambiar ideas en un ambiente de libertad imaginativa que me gustaría vivir de manera cotidiana y permanente. Decir que una inmersión en ese oasis científico-literario ha sido como viajar a una de esas utopías como las que siempre soñé, sería insuficiente para describir el estado de brainstorming incesante que se respiraba a cada paso. Trataré de explicar por qué.

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Entrevista: La cubana Daína Chaviano dice que escribe por necesidad personal y no por razones de mercado (Agencia EFE)

Comparto con ustedes la entrevista que EFE me hizo la semana pasada y que ya ha sido reproducida en varios diarios del mundo.

Aclaro que el título con el que salió en muchas partes (“La cubana Daína Chaviano dice que escribe libros por gusto, no por publicarlos”) no es lo que dije en la entrevista, como comprobarán los que lean el texto. Pero como trabajé muchos años en prensa, sé que no son los propios periodistas quienes determinan los títulos de sus artículos, sino los redactores de mesa, los editores o los jefes de sección, respondiendo a razones de espacio. El trabajo en una agencia noticiosa es muy rápido y a veces ocurren estos deslices.

Por supuesto que escribo para ser publicada. Mi respuesta a la pregunta de cómo lidiaba con el hecho de que mi libro Extraños testimonios (Huso Editorial) estuviera 25 años engavetado antes de ser publicado, porque las editoriales prefieren las novelas y no los libros de cuentos, aparece en la entrevista: escribo siguiendo mis propias necesidades como creadora, es decir, por el placer que me produce escribir, no por lo que pida el mercado.

Con esa aclaración, les copio el artículo de EFE. Gracias al periodista Jorge Ignacio Pérez.

EFE – Jorge Ignacio Pérez

La escritora cubana Daína Chaviano, que publicará el próximo año una novela en la que trabajó durante diez años, dice que escribe “por necesidad personal y no por razones de mercado”.

“Si alguno de mis libros no cumple con las reglas de la demanda comercial y se queda engavetado durante 25 años, no me preocupo ni me lamento. Me pongo a escribir el siguiente”, aseveró en una entrevista.

La creadora de mundos fantásticos, que en 2006 atrapó lectores de todo el orbe con su novela histórica La isla de los amores infinitos (Grijalbo, España, traducida a 26 idiomas), no siente la presión del tiempo.

Por ello, se demoró diez años su nueva novela, que ella clasifica como un “thriller histórico”, aunque también contiene “elementos mitológicos, políticos, paranormales y mágico-chamánicos”.

“Se desarrolla en dos tramas paralelas: una que transcurre en un futuro próximo, situado a veinte o treinta años del presente, y otra situada en el pasado, cinco siglos atrás”, matizó.

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Hacia la 12a Convención de Ciencia Ficción Norteamericana

La mascota del NASFIC 2017 no podía ser otra que la ranita coquí, uno de los símbolos de Puerto Rico, venerada por los indígenas de la Isla del Encanto.

Me siento más que feliz ante la invitación que me han hecho para participar en la 12va Convención de Ciencia Ficción Norteamericana (NorthAmeriCon 2017) como uno de los seis Invitados de Honor. Este evento, al que también se le llama NASFIC (North American SciFi Convention), se celebra aparte del WorldCon (Convención Mundial de CF) cuando el WorldCon ocurre fuera de EEUU, que este año tendrá lugar en Helsinki (Finlandia).

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Rumbo a España, en compañía de mis Extraños Testimonios

Ya estoy en vísperas de viaje rumbo a la Madre Patria, como llamamos los cubanos al país que nos moldeó como nación en la época moderna, porque si en Cuba acostumbramos a decir que “quien no tiene de congo, tiene de carabalí”, en referencia al ineludible mestizaje africano que corre por las venas de muchos cubanos que se consideran blancos, también sería bueno recordar de vez en cuando que allí “quien no tiene de gallego, tiene de catalán” o “quien no tiene de canario, tiene de andaluz”, o cualquier otra mezcla alusiva a las diversas regiones de donde estuvieron llegando españoles para asentarse en la Perla de las Antillas, desde 1492 hasta 1959.

Por mi parte, con mi sangre asturiana y canaria a cuestas –amén de otras naciones que ahora no vienen al caso–, dentro de unas horas partiré rumbo a la tierra de mis ancestros. Ya he estado allí otras muchas veces, pero no la visitaba desde hacía 10 años. ¡Cómo pasa el tiempo!

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I Premio Ripley de Ciencia Ficción y Terror

Finalmente se ha hecho público el resultado final de la primera convocatoria del Premio Ripley para escritoras, dedicado al relato de ciencia ficción y terror, que tiene como símbolo la imagen fílmica de Sigourney Weaver en su icónico papel de la teniente Ripley.

Auspiciado por el Portal del Escritor y Triskel Ediciones, el concurso recibió 179 cuentos de donde habría que escoger un primer y segundo premios, además de 10 finalistas. Esos 12 seleccionados aparecerán ahora en una próxima antología publicada por Triskel, con prólogo de la escritora Elia Barceló.

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Terra Nova 3: una antología de múltiples registros

Ando más que retrasada con los artículos que me había propuesto escribir sobre mis últimas lecturas. Y es que después de muchos años en los que no había leído mucha ciencia ficción —aunque sí abundante fantasía, arqueología y literatura mainstream o tradicional—, he regresado al género leyendo mucho más de lo que podré reseñar. Esa ansiedad de lectura se debe a que por fin entregué mi última novela del ciclo “La Habana Oculta” en el que venía trabajando desde hacía dos décadas y ahora he querido refrescarme retomando un género donde me siento muy a gusto.

En artículos anteriores me referí a los volúmenes 1 y 2 de Terra Nova, antologías compiladas por Mariano Villarreal (España) y Luis Pestarini (Argentina), grandes conocedores del género. Esta vez hablaré sobre los relatos reunidos en el volumen 3, seleccionados por el primero de ambos.

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