Encuentros cercanos con Starfleet en Puerto Rico

Logo de Starfleet, Asociación Internacional de Fans de Star Trek.

Fandom es un término en inglés, sin traducción al español, que define al conjunto de personas que siguen con pasión ciertas franquicias de libros, filmes, series televisivas o tendencias dentro de la ciencia ficción.

En este universo del fandom, un grupo en particular se destaca por su fidelidad, dimensiones y congresos que organizan: los trekkies o trekkers, admiradores de la franquicia Star Trek, considerada la serie de televisión más influyente en la historia de la ciencia ficción.

Larga vida y prosperidad, el saludo vulcano inmortalizado por Leonard Nimoy.

Desde que Gene Roddenberry comenzara a escribir la primera de ellas, en 1966, protagonizada por William Shatner (capitán Kirk), Leonard Nimoy (comandante Spock), James Doohan (Scotty) y Nichelle Nichols (Uhura), entre otros actores, un creciente número de espectadores incondicionales de la serie empezaron a crear fanzines (revistas realizadas por fans) y eventos temáticos.

A lo largo de décadas, con su propuesta de diversidad étnica y cultural (que se adelantó medio siglo a la actual idea de la globalización),  y la premisa de una Tierra sin guerras ni divisiones, las series de la franquicia han inspirado a científicos, actores, políticos, músicos, ingenieros, astronautas, escritores y muchas otras personalidades desde la segunda mitad del siglo XX hasta nuestros días. (Para un listado de estos famosos fans, pueden mirar este enlace de Wikipedia sobre los Trekkies).

La serie sentó varios precedentes sociales, raciales y de género. La idea de presentar una tripulación interracial y multicultural donde la única jerarquía era la capacidad de cada persona para llevar a cabo las tareas propias de su profesión, no solo fue respetada en las subsiguientes series, sino ampliada. En la serie Star Trek: Voyager, por ejemplo, quien está al mano de la nave es una mujer (capitán Kathryn Janeway) y su segundo al mando es un descendiente de indios americanos (Chakotay), quien incluso practica ciertas ceremonias chamánicas –una subtrama que lamentablemente solo se explotó al principio.

Pero, sin duda, la diversidad cultural, racial y de géneros se ha mantenido a lo largo de los años. Y para septiembre de 2017 ya se anuncia la salida de una nueva serie, titulada Star Trek: Discovery, donde la comandante de la nave será una mujer negra, interpretada por la actriz Sonequa Martin-Green.

El primer beso interracial en la TV norteamericana en Star Trek, en 1968. Fue uno de los episodios donde la franquicia mostró su intención de desafiar los prejuicios y promulgar la igualdad.

Starfleet International (Flota Estelar Internacional) es una agrupación global con sede en Estados Unidos, que cuenta con más de 200 capítulos en decenas de países dispersos por 4 continentes, donde están inscritos miles de estos fans.

Como fan que también soy de esta franquicia, conocía sobre la existencia de los trekkies, pero nunca había tropezado con ellos hasta mi reciente participación en la Convención de la Ciencia Ficción Norteamericana, celebrada en San Juan (6-9 Julio 2017). Para mi sorpresa y deleite, los seis invitados de honor fuimos escoltados en nuestra entrada a la inauguración del evento por miembros del Starfleet de Puerto Rico, que iban en completo uniforme de la federación galáctica y con sus insignias de grado, acompañados por el himno de la federación. Fue un momento solemne y divertido a la vez.

A lo largo del evento, pude conocer y compartir un poco más con varios miembros del grupo, quienes reparten su tiempo entre los festivales a los que asisten y sus respectivos trabajos, porque quiero aclarar que no se trata de personas ociosas o que no han hecho nada útil con sus vidas. Por el contrario, el grupo está compuesto por toda clase de profesionales: ingenieros en electrónica, artistas gráficos, oficiales militares en activo y retirados, programadores y especialistas en informática, un profesor en edición de cine y televisión, policías activos y retirados, y trabajadores de la salud.

Miembros del Starfleet Puerto Rico en el NorthAmeriCon 2017.

Uno de los eventos que contó con más público en la convención fue el panel-conferencia que ofrecieron George Mustafa, Marcos Rodríguez y Héctor Martínez. Titulada El legado de Star Trek: cómo Star Trek cambió el mundo en 50 años, los ponentes hicieron un recorrido por las múltiples tecnologías presentadas en la serie —como parte del universo de la ciencia ficción— que hoy forman parte de nuestra vida cotidiana. Entre estas se mencionaron la comunicación móvil (celulares, tabletas), las computadoras portátiles (laptops), el GPS, el Bluetooth, los comandos de voz, los tasers paralizadores, los scanners (médicos, geológicos, científicos), las video-conferencias, los traductores universales, las impresoras en 3D, y otras más.

También se habló sobre otras que, aunque todavía no forman parte de nuestra realidad, ya están en camino de serlo, como han estado demostrando recientes experimentos y pruebas de laboratorios que indican que podrían ser viables: la teletransportación y el desplazamiento por curvatura (warp speed) son dos de ellas.

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La serie ha inspirado a innovadores como Steve Wozniak, quien junto a Steve Jobs fundó la revolucionaria empresa Apple. El propio Wozniek ha reconocido la influencia que la franquicia tuvo en su formación juvenil. Lo mismo han comentado al respecto astronautas y científicos de las más diversas disciplinas.

Steve Wozniak, co-fundador de Apple.

Igualmente inspirados en la filosofía de Star Trek, los miembros del Starfleet de Puerto Rico han ofrecido varias conferencias sobre la influencia de la serie en diversos lugares, como el Observatorio de Arecibo, la Cumbre Espacial Internacional y congresos de fans.

Entre sus experiencias en estos eventos, una de las que más me impresionó tuvo lugar durante el Central Fan Fest de 2008. En esa ocasión, un par de visitantes se acercaron a George, el almirante del grupo, para averiguar de dónde eran y qué hacían: “Aquellos jóvenes, con aspecto de pandilleros, entablaron conversación conmigo y aproveché para darles una charla sobre valores, principios y oportunidades para hacer algo mejor con sus vidas, mucho de eso basado en la filosofía de Star Trek. Uno de los jóvenes se alejó, pero el otro me escuchó y pude conversar más a fondo con él y darle consejos para que cambiase su rumbo autodestructivo. Un año después, en un evento similar, se me acercó un joven acompañado por una chica y me saludó. No le reconocí de inmediato, pero me dijo que era el mismo al cual yo había aconsejado el año anterior”.

El muchacho le contó que, gracias a sus consejos y al hecho de que George se había tomado el tiempo para darle importancia como ser humano, decidió alejarse del mundo de las pandillas, enderezar su vida, volver a estudiar y hacer algo positivo.

Es una hermosa anécdota que me demostró la influencia positiva de un grupo de personas que no se limitan a seguir festinadamente una franquicia cargada de propuestas sobre el futuro, sino que han hecho suya la filosofía de tolerancia, diversidad y conciencia social que fueron las bases con las que Roddenberry creó su imaginativa serie y que, afortunadamente, continúa inspirando a sus fans.

También me hizo pensar que Star Trek sigue siendo un modelo para las nuevas generaciones y que, de igual modo, podría ser una herramienta tan útil como los deportes o la música para alejar a los adolescentes y a los jóvenes de influencias y caminos perniciosos.

Ojalá algunos educadores se animen a llevar el interés por la ciencia, la tecnología y la diversidad cultural a sus alumnos, utilizando un tema que estimulará la imaginación y la creatividad. Al menos, las escuelas de Puerto Rico ya tienen en su patio a un grupo inspirador de profesionales que podrán llevar a las aulas una nueva forma de presentar y discutir ideas sobre el mundo en que vivimos.

Mi agradecimiento a George, Marcos, Enid, Hector, Phillip, Luis, Yesenia y el resto de los miembros de Starfleet Puerto Rico por su amistad y su generosidad. Live long and prosper!

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Buscando vida inteligente

Llegué de viaje y tengo muchísimo trabajo —debo terminar de revisar una novela y continuar otra—, pero no quiero que pase el tiempo sin hacer un recuento (para quienes me han preguntado) sobre qué se discutió y de qué hablamos los escritores, fans y científicos que nos reunimos del 6 al 9 de julio, en San Juan (Puerto Rico), durante la 12a NASFIC (Convención de Ciencia Ficción Norteamericana) o NorthAmeriCon, donde participé en varios paneles, como invitada de honor al evento, y en otros como simple espectadora.

En comparación con los simposios literarios tradicionales, las convenciones de ciencia ficción suelen ser más informales, pero yo diría que más intensas, porque uno puede tropezar a cada paso con científicos brillantes o especialistas en tecnologías de vanguardia (sí, esas que parecen ciencia ficción incluso para un escritor de ciencia ficción) que discuten sobre temas de bioingeniería, mecánica cuántica o especies alienígenas.

En términos personales, la atmósfera general que experimenté en esa convención fue absolutamente curativa. En un lugar así uno se reconcilia con la inteligencia humana, la armonía universal y el éxtasis que significa intercambiar ideas en un ambiente de libertad imaginativa que me gustaría vivir de manera cotidiana y permanente. Decir que una inmersión en ese oasis científico-literario ha sido como viajar a una de esas utopías como las que siempre soñé, sería insuficiente para describir el estado de brainstorming incesante que se respiraba a cada paso. Trataré de explicar por qué.

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Entrevista: La cubana Daína Chaviano dice que escribe por necesidad personal y no por razones de mercado (Agencia EFE)

Comparto con ustedes la entrevista que EFE me hizo la semana pasada y que ya ha sido reproducida en varios diarios del mundo.

Aclaro que el título con el que salió en muchas partes (“La cubana Daína Chaviano dice que escribe libros por gusto, no por publicarlos”) no es lo que dije en la entrevista, como comprobarán los que lean el texto. Pero como trabajé muchos años en prensa, sé que no son los propios periodistas quienes determinan los títulos de sus artículos, sino los redactores de mesa, los editores o los jefes de sección, respondiendo a razones de espacio. El trabajo en una agencia noticiosa es muy rápido y a veces ocurren estos deslices.

Por supuesto que escribo para ser publicada. Mi respuesta a la pregunta de cómo lidiaba con el hecho de que mi libro Extraños testimonios (Huso Editorial) estuviera 25 años engavetado antes de ser publicado, porque las editoriales prefieren las novelas y no los libros de cuentos, aparece en la entrevista: escribo siguiendo mis propias necesidades como creadora, es decir, por el placer que me produce escribir, no por lo que pida el mercado.

Con esa aclaración, les copio el artículo de EFE. Gracias al periodista Jorge Ignacio Pérez.

EFE – Jorge Ignacio Pérez

La escritora cubana Daína Chaviano, que publicará el próximo año una novela en la que trabajó durante diez años, dice que escribe “por necesidad personal y no por razones de mercado”.

“Si alguno de mis libros no cumple con las reglas de la demanda comercial y se queda engavetado durante 25 años, no me preocupo ni me lamento. Me pongo a escribir el siguiente”, aseveró en una entrevista.

La creadora de mundos fantásticos, que en 2006 atrapó lectores de todo el orbe con su novela histórica La isla de los amores infinitos (Grijalbo, España, traducida a 26 idiomas), no siente la presión del tiempo.

Por ello, se demoró diez años su nueva novela, que ella clasifica como un “thriller histórico”, aunque también contiene “elementos mitológicos, políticos, paranormales y mágico-chamánicos”.

“Se desarrolla en dos tramas paralelas: una que transcurre en un futuro próximo, situado a veinte o treinta años del presente, y otra situada en el pasado, cinco siglos atrás”, matizó.

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Hacia la 12a Convención de Ciencia Ficción Norteamericana

La mascota del NASFIC 2017 no podía ser otra que la ranita coquí, uno de los símbolos de Puerto Rico, venerada por los indígenas de la Isla del Encanto.

Me siento más que feliz ante la invitación que me han hecho para participar en la 12va Convención de Ciencia Ficción Norteamericana (NorthAmeriCon 2017) como uno de los seis Invitados de Honor. Este evento, al que también se le llama NASFIC (North American SciFi Convention), se celebra aparte del WorldCon (Convención Mundial de CF) cuando el WorldCon ocurre fuera de EEUU, que este año tendrá lugar en Helsinki (Finlandia).

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Rumbo a España, en compañía de mis Extraños Testimonios

Ya estoy en vísperas de viaje rumbo a la Madre Patria, como llamamos los cubanos al país que nos moldeó como nación en la época moderna, porque si en Cuba acostumbramos a decir que “quien no tiene de congo, tiene de carabalí”, en referencia al ineludible mestizaje africano que corre por las venas de muchos cubanos que se consideran blancos, también sería bueno recordar de vez en cuando que allí “quien no tiene de gallego, tiene de catalán” o “quien no tiene de canario, tiene de andaluz”, o cualquier otra mezcla alusiva a las diversas regiones de donde estuvieron llegando españoles para asentarse en la Perla de las Antillas, desde 1492 hasta 1959.

Por mi parte, con mi sangre asturiana y canaria a cuestas –amén de otras naciones que ahora no vienen al caso–, dentro de unas horas partiré rumbo a la tierra de mis ancestros. Ya he estado allí otras muchas veces, pero no la visitaba desde hacía 10 años. ¡Cómo pasa el tiempo!

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I Premio Ripley de Ciencia Ficción y Terror

Finalmente se ha hecho público el resultado final de la primera convocatoria del Premio Ripley para escritoras, dedicado al relato de ciencia ficción y terror, que tiene como símbolo la imagen fílmica de Sigourney Weaver en su icónico papel de la teniente Ripley.

Auspiciado por el Portal del Escritor y Triskel Ediciones, el concurso recibió 179 cuentos de donde habría que escoger un primer y segundo premios, además de 10 finalistas. Esos 12 seleccionados aparecerán ahora en una próxima antología publicada por Triskel, con prólogo de la escritora Elia Barceló.

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