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Mis lecturas preferidas del año 2016

Como siempre, les hago mi recuento anual de los libros que más he disfrutado. Espero que les resulte una guía si desean leer títulos interesantes. Les recomiendo que busquen también los listados de años anteriores. Quizás en ellos encuentren otros más, si estos no resultan suficientes.

1.- El problema de los Tres Cuerpos, de Liu Cixin (China). Este escritor ha sido la nueva revelación mundial de la ciencia ficción, un género hasta ahora lidereado por autores anglosajones. En 2015 obtuvo el Premio Hugo a la Mejor Novela, siendo la primera vez que ese galardón se otorgaba a una obra no escrita en inglés. La trama transita desde la Revolución Cultural, en los tiempos de Mao, hasta una serie de suicidios inexplicables entre científicos que ocurren décadas más tarde. Un misterioso programa de videojuegos, que presenta un mundo cuya evolución depende de solucionar el problema de la física que da título a la novela, será la respuesta a los enigmas. La novela tiene un tono muy diferente al que nos ha acostumbrado la ciencia ficción tradicional, porque integra aspectos de la cultura china que no son habituales dentro del género.

2.- Dos amigas, de Elena Ferrante (Italia). Es una saga compuesta por cuatro novelas (La amiga estupenda, Un mal nombre, Las deudas del cuerpo y La niña perdida) que cuenta la relación de amor-odio entre dos mujeres. La historia se inicia en medio de una infancia llena de pobreza, en el Nápoles de la postguerra, y va siguiendo la trayectoria de ambas hasta nuestros días. La mafia, la violencia política, las pugnas que concluyen en asesinatos, los miedos de la adolescencia, los abusos, todos estos temas reflejan los cambios en las últimas décadas del siglo XX y comienzos del XXI. Es un retrato psicológico apasionante sobre el entorno de esas dos mujeres, marcado por las tensiones individuales, políticas y sociales de esos años.

ludmila filipova parchment maze33.- The Parchment Maze, de Ludmila Filipova (Bulgaria). Un thriller de fantasía o ciencia ficción (resulta difícil definir el género) que puede leerse también como una especie de ensayo o especulación histórica, solo que aquí hay personajes y una trama llena de acción. Propone hipótesis inusuales sobre ciertos mitos, teniendo en cuenta los últimos descubrimientos arqueológicos en varios sitios de Bulgaria. La novela relaciona esos hallazgos arqueológicos con los vestigios de una misteriosa cultura anterior a los tracios. Algo curioso es que a lo largo de la lectura van apareciendo fotos sobre los lugares contemporáneos (hoteles, bibliotecas, calles, detalles arquitectónicos) y las ruinas donde transcurre la acción. La novela tiene su conclusión en otro libro, Dante’s Antichtlon, que aunque no me resultó tan apasionante como el primero, mantiene la atención del lector y soluciona algunos nudos que quedaron pendientes en este.

4.- El ciclo de Xuya, de Aliette de Bodard (Viet Nam – Francia – EE.UU.). Su autora es hija de padre francés y madre vietnamita. Nació en Nueva York, pero vive en Francia. Sospecho que esa mezcla genética y cultural debe haber influido para que sus historias contengan ese matiz único que la distingue de otros escritores de ciencia ficción. Mi primer acercamiento a su obra ha sido esta colección de relatos que no defraudaron mis expectativas sobre quien, a sus 34 años, ya ha ganado dos premios Nebula y dos BSFA (British Science Fiction Awards). El universo de estos cuentos transcurre en una Tierra donde China ha descubierto América antes de que lo hiciera Europa. La exploración y colonización china evitaron la desaparición total de la cultura indoamericana. De hecho, Xuya es un país que ocupa más de la mitad de la actual Norteamérica, desde el centro hacia occidente. Magna Mexica abarca el territorio mexicano de nuestros días, más una amplia zona que incluye los estados de Texas, Arizona, Louisiana, Florida y Nuevo México. Su capital es Tenochtitlán, en la misma ubicación de la actual capital azteca. EEUU es un país pequeño, casi arrinconado al nordeste, sin mayor trascendencia. Hay mucho más en esta ucronía contada a través de una serie de relatos complejos, pero apasionantes… al menos, para mi gusto. Por cierto, las traducciones de los cuentos son excelentes. (Compré mi ejemplar de ebook en la tienda de su editorial Fata Libelli).

5.- El primer peruano en el espacio, de Daniel Salvo (Perú). Ha sido muy estimulante, como lectora y escritora del género, encontrarme con esta compilación de cuentos de un colega continental. Anteriormente había leído algún relato suyo, pero no había vuelto a tropezarme con nada más. Ya saben lo difícil que es conseguir literatura de ciencia ficción latinoamericana publicada como libro. Poder leer de una sentada este volumen de 20 cuentos ha sido una experiencia refrescante. Relatos como “Clase de historia”, “El arca”, “Quipucamayoc” y el que da título al libro, son una muestra de que es posible escribir una ciencia ficción basada en temas relacionados con las raíces étnicas e históricas de nuestro continente y lograr lo que están haciendo actualmente los escritores asiáticos con sus respectivas culturas. Daniel Salvo no huye ni disimula las inevitables influencias anglosajonas. De hecho, hay homenajes explícitos a escritores como Lovecraft y Asímov, pero la colección muestra un saludable equilibrio temático que rescata el conjunto como parte de un universo literario personal. El libro está disponible en versión Kindle por Amazon.

6.- Imago, de Octavia Butler (EE.UU.). Es la conclusión de la trilogía Xenogénesis, de la cual ya había leído Amanecer y Ritos de madurez. Esta es una de las escasas trilogías que mantienen su interés y su ritmo de principio a fin. En Amanecer se contaba que la vida en la Tierra había desaparecido, devastada por una guerra mundial. Una raza de alienígenas que se llaman a sí mismos oankali habían intentado salvar a la especie humana, pero como parte de un “intercambio personal”, pues su propia naturaleza los conminaba a tener un constante intercambio genético. Así es que los humanos se vieron obligados a mezclarse con los alienígenas para dar como resultado una nueva raza híbrida. Ritos de madurez desarrollaba el intento de estos híbridos por conservar un vestigio de la raza humana pura, aunque fuese en una colonia del desolado planeta Marte. Ahora, en Imago, la historia culmina con la aparición de los primeros híbridos del tercer sexo, la característica más perturbadora de los oankali, por lo menos para los ojos de los humanos.

7.- Los misterios de los manuscritos del Mar Muerto, de Dominique Lormier (Francia). Es una investigación exhaustiva sobre el descubrimiento de estos pergaminos hallados en las cuevas de Qumrán (Israel). Incluye hipótesis y polémicas en torno a la figura de Jesús y los diferentes evangelios, tanto los aceptados como los prohibidos por la Iglesia católica. También analiza varios puntos de vista sobre los llamados “evangelios apócrifos”, donde aparecen datos sobre la vida de Jesús y sobre los apóstoles que no son aceptados por la Iglesia. Para alguien interesado en la historia de los textos bíblicos, este es un libro muy recomendable.

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Un gran premio para la literatura cubana

Leonardo Padura

Por lo visto he sido la última en enterarme (llevo semanas desconectada de las redes), pero ayer revisé mis correos y, gracias al profesor Juan Carlos Toledano que me escribió desde Oregon, supe que el premio Princesa de Asturias de las Letras había sido adjudicado hace unos días a Leonardo Padura. Tras la alegría del reconocimiento a un viejo amigo, me llegó una avalancha de recuerdos de la época en que nos conocimos, a comienzos de los años ochenta, en la Universidad de La Habana.

No puedo recordar quién nos presentó, ni en qué momento, solo que coincidimos en un taller literario para estudiantes. Era un taller bastante caótico porque allí no existía, como es costumbre, un director o coordinador experimentado. Nos reuníamos cada quince días, los sábados por la mañana, en el Parque de los Cabezones —un jardín con bustos de próceres respetables, que había sido bautizado de ese irreverente modo por estudiantes universitarios de otras épocas. Sigue leyendo

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Lucrecia quiere decir perfidia: un thriller distinto

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Una de las ventajas de haber leído mucho durante toda una vida es también una gran desventaja; y es que el lector de tantas correrías se vuelve majadero, criticón, exigente, intolerante… En otras palabras, un lector veterano puede ser la peor pesadilla de cualquier escritor que no sea realmente bueno. Con solo leer el primer párrafo de una novela, ya puede ver o imaginar todos los defectos, todos los clichés y todas las argucias en que incurrirá su autor en las líneas que seguirán. Sigue leyendo

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Premios de la Fundación Cuatrogatos 2014

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Una de las sesiones del jurado (Cortesía de la Fundación Cuatrogatos)

Ya se dieron a conocer los premios de la Fundación Cuatrogatos, creada por los escritores Antonio Orlando Rodríguez y Sergio Andricaín con el fin de promover la lectura y divulgar la literatura infantil y juvenil en lengua española. Entre los eventos organizados por dicha entidad con sede en Miami, ya se han realizado algunos como la Fiesta de la Lectura, cuya primera edición fue un gran éxito de público.

Como parte de su gestión cultural, este 28 de enero (en el 160° aniversario del natalicio de José Martí) la institución anunció los ganadores del premio mencionado para los mejores libros para niños y jóvenes publicados en 2013. Un jurado compuesto por cinco miembros leyó y analizó centenares de obras publicadas en español para escoger a veinte ganadores y un listado adicional de finalistas.

sello_cuatrogatos2013Dejando a un lado intereses comerciales y editoriales para concentrarse en la calidad de cada obra, el jurado tuvo en cuenta múltiples valores –estilo literario, originalidad de la trama, calidad y aportes de las ilustraciones al texto– para culminar en una muestra muy heterogénea que refleja lo mejor de la actual literatura para niños y jóvenes.

Más allá de reconocer los parámetros de calidad artística de las obras premiadas, este premio también cumplirá una función social, tanto para lectores como para padres y maestros que buscan una guía que los ayude a encontrar esas joyas literarias que a veces se pierden en la actual explosión de publicaciones.

Les aclaro que los libros para jóvenes seleccionados funcionarían perfectamente como una lectura completamente placentera y satisfactoria para adultos. Varios de estos títulos coinciden con los que seleccioné a título personal dentro de la Ficción para jóvenes en Mis lecturas preferidas del año 2013.

A continuación les dejo un documento ilustrado (cortesía de la Fundación Cuatrogatos y de la corporación 3Mindware, Inc) donde se reseñan los resultados. Tengan en cuenta que las clasificaciones recomendables para adultos se encuentran acompañados por las frases Para los que se volvieron grandes lectores y Para los que se atreven con libros largos.

Aquí los Premios de la Fundación Cuatrogatos 2014.

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Mis lecturas preferidas del año 2013

Libros2013

Cada vez que termina un año, la prensa, los blogs y los portales publican sus listados de las películas más taquilleras, los peores desastres, las personalidades más sexy, las tecnologías más innovadoras, los mayores escándalos, y todo tipo de inventarios que intentan resumir las actividades del año, agrupándolos en temas que van desde los más sublimes hasta los más intrascendentales o ridículos. También muchas personas resumen sus logros, sueños o pérdidas al final de cada año. Por mi parte, me gusta hacer un recuento de los mejores libros que he leído.

En medio del maremagno de publicaciones, sé lo difícil que resulta para un lector distinguir las obras realmente valiosas de las mediocres. Muchas veces la prensa se guía más por los altibajos del mercado que por el verdadero valor de un libro. Como no me considero crítico ni especialista, no me interesa mostrar que estoy al tanto de las novedades. Mi lista contiene simplemente los mejores textos que han llegado a mis manos durante los últimos doce meses, no importa si se trata de obras recientes o de clásicos ya antiguos que, por alguna razón, no había leído antes. Mi intención es suministrar una guía basada en valores estéticos y conceptuales. El orden de aparición no indica una preferencia personal de unos sobre otros. Creo que todos son igualmente excepcionales.

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Loba: Cuando la fantasía habla español

LobaExisten tabúes editoriales realmente disparatados. Por ejemplo, las editoriales norteamericanas de literatura para niños y jóvenes (incluyendo las que publican en español) suelen negarse a aceptar obras escritas por autores con nombres hispanos que aborden temas “no latinos”, es decir, si usted es un autor mexicano, colombiano o cubano, mejor entregue textos sobre personajes que se llamen Pedro o Juanita, que coman tortillas de maíz y tengan abuelos que usan sombreros. No se le ocurra escribir sobre dragones, hadas, elfos y otras criaturas mitológicas que, aunque también existen en el folclore de muchos pueblos hispanohablantes, el mercado ha decidido que son propiedad anglosajona. Como si cualquier tema, además, no fuera factible de ser abordado por cualquier escritor, independientemente de su trasfondo cultural.

Por desgracia, muchas editoriales hispanoamericanas también piensan lo mismo, pese a que hay abundantes recopilaciones sobre la mitología y el folclore de Hispanoamérica donde queda claro que esas criaturas forman parte del legado celta que llegó a la península ibérica y, desde ahí, viajó al Nuevo Mundo en las carabelas que surcaron el Atlántico hace cinco siglos y en oleadas migratorias posteriores.

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