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International Latino Book Awards 2020

A pesar de que este no ha sido un año precisamente bueno en términos globales, en el plano personal, no puedo quejarme. Encerrada en casa, he recibido varias noticias que me han aligerado el aislamiento que todos hemos estado sufriendo este año. Hoy quiero compartir la más reciente que acaba de llegarme.

Mi novela Los hijos de la Diosa Huracán había estado nominada en dos categorías diferentes (Mejor Ficción Popular y Mejor Novela de Aventura o Drama en Español) en el prestigioso certamen International Latino Book Awards que patrocina la organización sin fines de lucro Empowering Latino Futures, presidida por el actor y productor Edward J. Olmos.

Considerado el certamen más grande de literatura hispana en Estados Unidos –una especie de premios Oscar literarios–, este año contó con 96 categorías, donde cientos de libros en español, inglés y portugués fueron leídos y discutidos por un total de 214 jueces anónimos.

Espero que ambos premios sirvan para darle más visibilidad al universo de la cultura taína, la principal etnia indígena del Caribe, que muchos han olvidado.

La ceremonia transmitida desde California, aunque fue virtual este año, se extendió por más de dos horas. Comparto este video de solo 3 minutos, desde mi canal de YouTube, con los resultados de las dos categorías donde participó la novela.

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Although this has not been a particularly good year in global terms, on a personal level I cannot complain. Locked up at home, I have received several news that have lightened the isolation that we have all been suffering this year. Today I want to share the most recent one that has just arrived.

My novel Los hijos de la Diosa Huracán (The Goddess Hurricane’s Children), that had been nominated in two different categories (Best Popular Fiction and Best Adventure Novel or Drama in Spanish) in the prestigious International Latino Book Awards contest sponsored by the non-profit organization Empowering Latino Futures, chaired by actor and producer Edward J. Olmos.

Considered the largest Hispanic literature contest in the United States – a kind of literary Oscar awards – this year it had 96 categories, where hundreds of books in Spanish, English and Portuguese were read and discussed by a total of 214 anonymous judges.

I hope that both awards serve to give more visibility to the universe of the Taino culture, the main indigenous ethnic group in the Caribbean, which many have forgotten.

The ceremony broadcasted from California, although it was virtual this year, lasted for more than two hours. I share this video of only 3 minutes, from my YouTube channel, with the results of the two categories where the novel participated.

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Sobre escritores: Las fotografías de Henar Sastre

Presentación del libro “Sobre escritores”, de Henar Sastre (a la izquierda). Librería Primera Página, Villa del Libro de Urueña (Foto: Cortesía de Luis Enrique Valdés Duarte).

Hace poco me enteré –gracias al filólogo cubano Luis Enrique Valdés Duarte– que estoy incluida en el álbum Sobre escritores, de la fotógrafa Henar Sastre.

El álbum se presentó en la librería Primera Página (especializada en obras de periodismo, fotografía y viajes), en la Villa del Libro de Urueña –un sitio ya legendario por ser el único pueblo en España donde hay más librerías que bares.

En la librería Maxtor (Valladolid), con la fotógrafa Henar Sastre y el escritor Dioni Arroyo Merino.

Conocí a Henar en una de las presentaciones que hice en 2018 con motivo de la salida en España de mi novela Fábulas de una abuela extraterrestre (Ediciones Huso). Fue un breve, pero lindo encuentro, en medio de un intenso tour literario.

De esa noche conservo algunas imágenes que muestran la complicidad, llena de frescura y espontaneidad, que surgió en aquel momento y que ahora me recuerdan por qué me sentí tan cómoda ante su lente. Y es que su estilo es contrario a la pose planificada que muchas veces utilizan otros profesionales de la cámara.

A la pregunta que le hicieran en una entrevista, “¿Qué hace tan especial a un escritor, desde la óptica de una fotógrafa?”, Henar Sastre respondió: “Su naturalidad. Son personas a las que no les gusta posar y esa naturalidad les hace especialmente fotogénicos. Tienen muchísima personalidad”.

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Un secreto: literatura sin etiquetas.

Desde hace tiempo me pregunto por qué se sigue dividiendo la buena literatura en categorías que separan y restan —en lugar de unir y sumar— a sus posibles lectores. Y lo digo porque cada vez encuentro más apasionantes esos libros que llevan el sello de JUVENIL cuando los comparo con otros que son supuestamente para adultos.

Al parecer, uno de los parámetros adoptados por las editoriales es que, si el protagonista de una historia es un adolescente o un joven, ese libro tiene que estar dirigido a un público de edad parecida y clasificado como tal, con lo cual quedará apartado del camino de los adultos, que ni siquiera se molestarán en mirar los estantes etiquetados con rótulos clasificatorios que, de antemano, los discriminan y rechazan.

Este dudoso recurso ha privado a las últimas generaciones de adultos de conocer obras de calidad frecuentemente superior a aquellas que les están destinadas por el mercado, aunque a menudo la propia literatura “para adultos” contiene más tonterías y superficialidades que esa otra supuestamente juvenil.

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La ciencia ficción está de luto: ha muerto Brian W. Aldiss

El escritor inglés Brian W. Aldiss, uno de los grandes clásicos del género, murió este sábado 19 de agosto de 2017, un día después de cumplir 92 años.

Aldiss recibió numerosos premios y reconocimientos. Era miembro de la Royal Society of Literature desde 1990. Había sido nombrado Gran Maestro de la Ciencia Ficción por la asociación Science Fiction Writers of America y pasó a formar parte del Salón de la Fama de la Ciencia Ficción y la Fantasía en 2004. También recibió el título de Oficial de la Orden del Imperio Británico, otorgado por la reina Isabel II por sus logros en el terreno literario. Y durante casi 20 años fue el “Invitado Especial Permanente” de cada ICFA (International Conference for the Fantastic in the Arts), el mayor congreso académico del mundo dedicado a la fantasía y a la ciencia ficción.

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Una entrevista para la revista On Cuba: “Continúo soñando con mundos mejores”

Daína Chaviano, 2014 (Foto: Liliam Domínguez ©).

Esta entrevista salió publicada el sábado 23 de abril de 2016, Día Internacional del Libro y de la Lengua Española, en la revista cubanoamericana On Cuba.

La escritora Marilyn Bobes, con quien he compartido experiencias muy hermosas –entre ellas, haber ganado el Premio David durante la misma convocatoria, ella en poesía y yo en ciencia ficción– me contactó por email desde Cuba para preguntarme si podría entrevistarme para esa publicación. Fue así que se estableció este diálogo donde ambas hemos refrescado vivencias y recuerdos.

Gracias, Marilyn, por corroborarme que las verdaderas amistades son más valiosas que los accidentes del tiempo y de la distancia, y porque mantenernos en contacto, pese a los años de separación, es una dicha que no todos saben conservar.

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