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La ciencia ficción está de luto: ha muerto Brian W. Aldiss

El escritor inglés Brian W. Aldiss, uno de los grandes clásicos del género, murió este sábado 19 de agosto de 2017, un día después de cumplir 92 años.

Aldiss recibió numerosos premios y reconocimientos. Era miembro de la Royal Society of Literature desde 1990. Había sido nombrado Gran Maestro de la Ciencia Ficción por la asociación Science Fiction Writers of America y pasó a formar parte del Salón de la Fama de la Ciencia Ficción y la Fantasía en 2004. También recibió el título de Oficial de la Orden del Imperio Británico, otorgado por la reina Isabel II por sus logros en el terreno literario. Y durante casi 20 años fue el “Invitado Especial Permanente” de cada ICFA (International Conference for the Fantastic in the Arts), el mayor congreso académico del mundo dedicado a la fantasía y a la ciencia ficción.

Fue en uno de esos eventos donde tuve la suerte de conocerlo personalmente, en el año 2004, cuando asistí como invitada de honor del 25° ICFA. Nunca olvidaré su amabilidad y sus cálidas palabras de felicitación. Ni sus gestos ni su conversación delataban su edad. Era una de esas personas eternamente vivaces, quizás porque siempre conservó esa mente privilegiada de donde salieron tantas obras que hoy son clásicas.

Los tres invitados de honor al 25° International Conference for the Fantastic in the Arts con el Maestro (de izq. a der.): Liz Hand (escritora, EE.UU.), Marcial Souto (crítico y traductor, España-Argentina), Daína Chaviano (escritora, Cuba-EE.UU.), Brian Aldiss (escritor, Gran Bretaña)

Fue una de las figuras fundamentales de la Nueva Ola Británica que tuvo su eclosión durante los años 60 y 70. Ese movimiento renovador —del cual Aldiss fue uno de sus principales exponentes— se caracterizó por una gran dosis de experimentación, tanto en forma como en contenido, donde los autores hicieron hincapié en la calidad literaria y desdeñaron la tradición del pulp science fiction que hacía más énfasis en la ciencia dura que en la sensibilidad artística y el oficio de la escritura, con lo cual elevaron los cánones del género al nivel de la literatura tradicional.

Una de las joyas de mi biblioteca: Mi ejemplar de “Invernáculo” dedicado por su autor.

Aldiss dejó novelas memorables como Galaxias como granos de arena (Galaxies Like Grains of Sand), Los oscuros años luz (The Dark Light Years), En el lento morir de la Tierra (también publicada en español como Invernáculo, en Gran Bretaña como Hothouse, y en EE.UU. como The Long Afternoon of Earth), Viaje sin término (Non-Stop, también publicada en español como La nave estelar) y otras más.

Además escribió innumerables relatos, entre ellos “El árbol de saliva” (The Saliva Tree), Premio Nebula en 1965, y el clásico “Los superjuguetes duran todo el verano” (Supertoys Last All Summer Long), que fue llevado al cine por Steven Spielberg, siguiendo el guión de Stanley Kubrick, con el título I.A.: Inteligencia artificial (A.I.: Artificial Intelligence).

Con su muerte se va uno de los grandes escritores de la ciencia ficción del siglo XX.

Descanse en paz, Maestro. Sus lectores nunca lo olvidaremos.

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Una entrevista para la revista On Cuba: “Continúo soñando con mundos mejores”

Daína Chaviano, 2014 (Foto: Liliam Domínguez ©).

Esta entrevista salió publicada el sábado 23 de abril de 2016, Día Internacional del Libro y de la Lengua Española, en la revista cubanoamericana On Cuba.

La escritora Marilyn Bobes, con quien he compartido experiencias muy hermosas –entre ellas, haber ganado el Premio David durante la misma convocatoria, ella en poesía y yo en ciencia ficción– me contactó por email desde Cuba para preguntarme si podría entrevistarme para esa publicación. Fue así que se estableció este diálogo donde ambas hemos refrescado vivencias y recuerdos.

Gracias, Marilyn, por corroborarme que las verdaderas amistades son más valiosas que los accidentes del tiempo y de la distancia, y porque mantenernos en contacto, pese a los años de separación, es una dicha que no todos saben conservar.

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Daína Chaviano: “En la literatura como en el arte no existen absolutos”

Daína Chaviano, 2014 (Liliam Domínguez ©).

Comparto con ustedes la entrevista que acaba de sacar el portal de literatura “La libreta de Irma”, con sede en México.

Agradezco a la periodista Consuelo Sáenz por esperar con tanta paciencia a que yo pudiera responder a sus preguntas, que dieron pie para conversar sobre temas tan disímiles como el realismo mágico, H.P. Lovecraft, las abducciones alienígenas, la visita de Obama a Cuba, la reencarnación, la ayahuasca, la ciencia ficción en el mundo hispanohablante, y la literatura en general.

 La entrevista completa puede leerse en este enlace.

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Un gran premio para la literatura cubana

Leonardo Padura

Por lo visto he sido la última en enterarme (llevo semanas desconectada de las redes), pero ayer revisé mis correos y, gracias al profesor Juan Carlos Toledano que me escribió desde Oregon, supe que el premio Princesa de Asturias de las Letras había sido adjudicado hace unos días a Leonardo Padura. Tras la alegría del reconocimiento a un viejo amigo, me llegó una avalancha de recuerdos de la época en que nos conocimos, a comienzos de los años ochenta, en la Universidad de La Habana.

No puedo recordar quién nos presentó, ni en qué momento, solo que coincidimos en un taller literario para estudiantes. Era un taller bastante caótico porque allí no existía, como es costumbre, un director o coordinador experimentado. Nos reuníamos cada quince días, los sábados por la mañana, en el Parque de los Cabezones —un jardín con bustos de próceres respetables, que había sido bautizado de ese irreverente modo por estudiantes universitarios de otras épocas. Sigue leyendo

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Programa de la Feria Internacional del Libro Miami 2014

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Acaba de salir el Programa de la Feria Internacional del Libro que se celebrará en Miami del 16 al 23 de noviembre. El folleto incluye las presentaciones de los autores anglosajones e iberoamericanos, que participarán en una gran cantidad de actividades.

Este año la Feria del Libro de Miami incorpora nuevos eventos, como el Seminario sobre literatura infantil y fomento de la lectura, con un panel de lujo, el sábado 22 de noviembre, de 1:30 pm a 5:30 pm (pág. 59 del programa); las conferencias y paneles del sábado 22 de noviembre, en el salón 6100, con  temas transgresores sobre la literatura juvenil e infantil, como Realidad y fantasía en la literatura, Libros perturbadores: una categoría a la sombra y Escribir para niños: ¿cómo, sobre qué, para qué? (pág. 57); el Primer Encuentro Iberoamericano Literatura y Medios Digitales (pág. 59); y el Coloquio Miami 2014: Idioma Español y Ferias del Libro, con representantes de las principales ferias del libro de Iberoamérica (pag, 59).

Personalmente estaré participando en dos actividades, ambas el domingo 23 de noviembre:

Geografías fantásticas
Presentación de mi novela para jóvenes y adultos Un hada en el umbral de la Tierra, junto con la escritora mexicana Verónica Murguía, que presentará su novela Loba.
Lugar: Salón 3209 (edif. 3, segundo piso)
Hora: 3:15 pm

De viva voz
Despedida de la feria, con lecturas de textos breves por autores participantes
Lugar: Salón 3314 (edif. 3, tercer piso)
Hora: 5:30 pm

Para ver el programa completo entre aquí.

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Mini-entrevista sobre “noche erótica” en Miami

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Foto: Lili Domínguez, Miami 2014.

La Fundación Cuatrogatos, promotora y organizadora del evento Fiesta de la Lectura Miami 2014, acaba de publicar una mini-entrevista en su blog, donde doy más detalles sobre el recital de lectura “Confesiones eróticas y otros hechizos”, que ofreceré este viernes 10 de octubre. Aquí les dejo el enlace a la entrevista, cuyo texto reproduzco aquí.

Este viernes 10 de octubre, a las 8:00 p.m., la escritora Daína Chaviano se reunirá en el teatro del Koubek Center con sus numerosos lectores para compartir con ellos una velada muy especial.

“Espero que sea una noche de complicidad y recuerdos, de lectores y amigos, de literatura y pasión, pero sobre todo una jornada para celebrar la alegría de estar vivos y de continuar creando”, comenta la autora de Fábulas de una abuela extraterrestre, El abrevadero de los dinosaurios, El hombre, la hembra y el hambre y La isla de los amores infinitos, entre otras obras.

Como parte de la segunda edición del evento Fiesta de la Lectura / The Reading Festival, presentado en Miami por la Fundación Cuatrogatos, Chaviano ofrecerá el recital Confesiones eróticas y otros hechizos, en el que incluirá narraciones y poemas, en su mayor parte inéditos. La presentación estará a cargo del poeta Carlos Pintado.

Los asistentes a la actividad recibirán como recuerdo una tarjeta de colección en la que incluye el poema “El dios de agua”, de Daína Chaviano, publicado por primera vez, y una obra creada especialmente por la artista plástica Zaida del Río. También podrán adquirirse ejemplares de algunas ediciones descatalogadas de los libros de la autora.

Daína respondió algunas preguntas que le formulamos acerca del recital Confesiones eróticas y otros hechizos:

Hace ocho años que no te presentas en público. ¿Qué te hizo aceptar la invitación para ofrecer un recital literario en el marco de la Fiesta de la Lectura?

Estuve varios años dedicada a la escritura de una nueva novela, que acabo de terminar, así que es el momento de asomarme de nuevo al mundo. Quiero celebrar no solo la culminación de una etapa de escritura, sino también mi nuevo sitio web (www.dainachaviano.com), que se estrenó hace un mes. Cuando los organizadores de la Fiesta de la Lectura me invitaron, me pareció una buena oportunidad para un reencuentro y una celebración con mis lectores.

La magia y el erotismo son elementos clave en tu universo literario. ¿Por qué?

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Recital ‘Confesiones eróticas y otros hechizos’ en la Fiesta de la Lectura de Miami

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Cartel del evento. Pinche para ampliar.

Quiero invitarlos a mi recital Confesiones eróticas y otros hechizos, donde leeré varios textos en prosa y poesía, mayormente inéditos. El evento será parte de las actividades de la Fiesta de la Lectura 2014 (Miami, 6-11 de octubre) organizada por la Fundación Cuatrogatos.

En el escenario me acompañarán el poeta Carlos Pintado, como presentador, y las actrices Lili Rentería y Mabel Roch, que harán una lectura dramatizada de mi cuento “Las amantes”, una mini-pieza teatral que pertenece a mi libro inédito Extraños testimonios. También me acompañarán en una lectura a tres voces.

Zaida

Regalo para los asistentes: Postal con ilustración de la pintora cubana Zaida del Río. Al reverso, mi poema “El dios de agua”.

Se venderán ejemplares del poemario que da título al recital, así como las últimas copias de varios de mis libros ya agotados, entre ellos, El abrevadero de los dinosaurios, Los mundos que amo y País de dragones, a precios de coleccionista. El número de copias es muy limitado. (Ver aquí)

Los asistentes se llevarán como regalo una tarjeta impresa con uno de los poemas inéditos que leeré esa noche. La pintora cubana Zaida del Río donó uno de sus hermosos dibujos para acompañar el reverso de la postal, que forma parte de la colección Tris-Tras, de la Fundación Cuatrogatos, con textos de escritores cubanos que van acompañados en el reverso por obras de ilustradores hispanoamericanos.

Entrada abierta y gratuita al público. Evento no apto para menores.

Día: Viernes 10 de octubre
Hora: 8:00 pm
Lugar: Koubec Center (2705 SW 3 Street, Miami, FL 33135)
Teléfono: (305) 237- 7750

Más información en Diario de Cuba y en la Fundación Cuatrogatos

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Ha muerto Frederik Pohl (1919-2013)

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Me he levantado de madrugada, sin poder dormir, con raras imágenes en la cabeza después de haber intentado hacer mi acostumbrada meditación nocturna. Ha sido como si mi espíritu saliera del cuerpo, no hacia un lugar conocido, sino lejos de la Tierra. Pero no ha sido exactamente un desdoblamiento  –ningún out-of-the-body experience–, sino un aluvión de imágenes que sentía caer sobre mí, casi atacándome. Estaba en el espacio. Me movía entre planetas de paisajes absurdos: noches azules, cielos estrellados con franjas de nubes como auroras boreales, una civilización de gigantes con emociones incomprensibles, salones inmensos donde criaturas semejantes a dioses sumerios manipulaban jeroglíficos de oro… Imposible meditar con esas imágenes en la cabeza.

bce609a6c94e426e2d9886fd608ee135Me senté ante la computadora, movida por un impulso que violaba mis propias reglas nocturnas de no acercarme a ningún equipo electrónico por las noches. Y apenas he buscado la palabra ciencia ficción, aparece la noticia: Ha muerto Frederik Pohl. Y la noción me golpea con violencia. Se ha ido el autor de clásicos irrepetibles como Pórtico (Gateway) y Los mercaderes del espacio (The Space Merchants), que co-escribió con Cyril M. Kornbluth, dos obras que contribuyeron a solidificar una visión narrativa donde la regla más importante –y paradójica– era rebasar los límites de la imaginación sin destruir la lógica científica.  Era uno de los pocos sobrevivientes de la Edad de Oro de la ciencia ficción anglosajona, que tuvo su mejor época entre los años 30 y 50. Para quienes descubrimos el género en nuestra infancia y lo amamos desde el primer momento, Pohl era uno de los Maestros.

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