Un milagro llamado Israel (Segunda Parte)

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Fuente del aeropuerto de Tel Aviv. Lluvia artificial cae desde un óculo que deja pasar la luz natural. (@ Foto de la autora)

Israel suele ser un destino de carácter “religioso” para sus visitantes. Casi todos los turistas se sienten atraídos por su historia y sus monumentos, ya que en él convergen muchos lugares sagrados de tres grandes religiones: cristianismo, judaísmo e islamismo. Sin embargo, Israel es mucho más que eso. Pese a tener una superficie de 20,700 km(8 veces menor que el estado de Florida) de la que solo el 2% es agua, y aunque más de la mitad de esa pequeña área está ocupada por terreno desértico o arenoso, las sofisticadas técnicas de cultivo intensivo permiten que ese país se autoabastezca de una cantidad insólita de frutas y vegetales, sin contar con todo el ganado (principalmente vacas y cabras) que le proporcionan una variedad de quesos que no tienen nada que envidiar a los europeos.

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Un milagro llamado Israel (Primera Parte)

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Santuario del Libro: Una de las estructuras más icónicas del Museo de Israel donde se albergan los rollos del Mar Muerto. La arquitectura general del museo combina las líneas más contemporáneas con las formas reminiscentes del pasado y la tradición hebrea. (© Foto de la autora)

Todos tenemos ideas preconcebidas sobre los lugares que no conocemos. Por eso, cuando recibí una invitación de America’s Voices in Israel para viajar a ese país junto a una decena de periodistas y escritores, dudé un poco antes de aceptar, no porque no deseara conocerlo, sino porque sopesaba lo peligroso que podría ser un viaje al Medio Oriente, especialmente a un territorio inmerso en un conflicto territorial y político tan complejo.

Sin embargo, al final decidí ignorar los miedos y acepté. Fue una de las mejores decisiones de mi vida. No solo fue un viaje maravillosamente tranquilo, sino que aprendí en una semana lo que no había aprendido en todos los libros y artículos que había leído hasta el momento; y no me refiero solo a su historia o a sus costumbres, sino a lo que significa vivir en una nación tan rica en matices como fascinante.

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¿Cómo se «veía» realmente el Antiguo Egipto?

Ruinas actuales de Luxor

Ruinas de Luxor

Últimamente he estado leyendo más que de costumbre sobre ciertos temas relacionados con el mundo antiguo. A decir verdad, es una obsesión que arrastro desde la adolescencia, y cada vez me interesa más indagar en las épocas que nos precedieron. No cabe duda de que hemos perdido un legado extraordinario, tanto en cultura como en tecnología, proveniente de nuestro pasado. Pocas civilizaciones dejaron rastros obvios de su presencia; otras, solo algunas ruinas o dibujos; y muchas más apenas son recordadas en mitos y leyendas. Pero incluso las que han dejado huellas visibles, se mantienen bastante ajenas a nuestro ojo contemporáneo; ni siquiera hemos logrado tener una visión cabal de su espiritualidad, de su sentido estético o de sus motivaciones religiosas, aun cuando se trate de civilizaciones estudiadas y exploradas hasta el cansancio, como la griega o la egipcia.

Para poner un ejemplo, la escultura renacentista y moderna, que se cree deudora directa de la estatuaria grecorromana, en realidad tomó un camino adulterado desde el Renacimiento. Cuando artistas como Michelangelo, Bernini o Donatello esculpieron sus icónicas obras en mármol blanco, pensando que seguían los parámetros del ideal clásico, se equivocaban de medio a medio, porque toda la escultura antigua requería del toque final de la pintura para ser considerada una obra digna de dioses y reyes.

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Proyecto Venus: una propuesta ecosocial del siglo XXI.

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Siempre existen soñadores que no se dan por vencidos ni se amilanan ante las catástrofes que se empeñan en fabricar los seres humanos. Además, resulta cada vez más evidente que el homo sapiens no ha conseguido crear una sociedad realmente armoniosa, ni pacífica. A lo largo de su historia, nunca ha vivido en medio de una paz duradera y sin tensiones, no solo entre las diversas naciones y los individuos que las componen, sino entre la propia especie humana y el resto de las que pueblan el planeta. Unos pocos países (Islandia y Finlandia, por ejemplo) resultan quizás los más cercanos a la visión de una sociedad donde impera la prosperidad y el sentido común social y político, pero se trata de contadas excepciones que tampoco se libran absolutamente de todos los males que azotan al resto del mundo.

Por si esto fuera poco, hace ya unos doscientos años que los seres humanos, tras el comienzo de la Revolución Industrial, iniciaron una carrera de extracción mineral e ingestión de recursos que ha estado destrozando literalmente el planeta. Tanto es así que la comunidad cientifica ha propuesto una nueva clasificación para esta época: la Era Antropocena (del griego anthropos, “hombre”, y kainos, “nuevo”) para sustituir el término Holocenola época más reciente del período Cuaternario, iniciada hace unos 11.000 años, cuando el homo sapiens comenzó a reinar sobre el resto de las especies, ejerciendo un enorme impacto en el ecosistema planetario. La propuesta de rebautizar la actual era geológica tomando en cuenta la influencia humana en el medio ambiente muestra la preocupación de la comunidad científica ante los cambios que el hábitat humano ha infligido sobre su entorno natural.

El desarrollo del movimiento ecologista global en los últimos 50 años ha buscado soluciones y propuestas novedosas para la industria y la economía, en un intento por minimizar o revertir los daños humanos a la naturaleza. El incremento de la vida urbana sigue siendo quizás el más violento de tales daños, sobre todo porque los remedios llegan con más lentitud que los destrozos. Sin embargo, de vez en cuando aparecen ideas completamente innovadoras que contienen múltiples soluciones para anular el impacto de la vida urbana en el planeta.

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Una entrevista para la revista On Cuba: “Continúo soñando con mundos mejores”

Daína Chaviano, 2014 (Foto: Liliam Domínguez ©).

Esta entrevista salió publicada el sábado 23 de abril de 2016, Día Internacional del Libro y de la Lengua Española, en la revista cubanoamericana On Cuba.

La escritora Marilyn Bobes, con quien he compartido experiencias muy hermosas –entre ellas, haber ganado el Premio David durante la misma convocatoria, ella en poesía y yo en ciencia ficción– me contactó por email desde Cuba para preguntarme si podría entrevistarme para esa publicación. Fue así que se estableció este diálogo donde ambas hemos refrescado vivencias y recuerdos.

Gracias, Marilyn, por corroborarme que las verdaderas amistades son más valiosas que los accidentes del tiempo y de la distancia, y porque mantenernos en contacto, pese a los años de separación, es una dicha que no todos saben conservar.

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Daína Chaviano: “En la literatura como en el arte no existen absolutos”

Daína Chaviano, 2014 (Liliam Domínguez ©).

Comparto con ustedes la entrevista que acaba de sacar el portal de literatura “La libreta de Irma”, con sede en México.

Agradezco a la periodista Consuelo Sáenz por esperar con tanta paciencia a que yo pudiera responder a sus preguntas, que dieron pie para conversar sobre temas tan disímiles como el realismo mágico, H.P. Lovecraft, las abducciones alienígenas, la visita de Obama a Cuba, la reencarnación, la ayahuasca, la ciencia ficción en el mundo hispanohablante, y la literatura en general.

 La entrevista completa puede leerse en este enlace.

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