Los juegos peligrosos de la fantasía

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Este martes 23 de septiembre, a las 7 PM, ofreceré una conferencia titulada Los juegos peligrosos de la fantasía, por invitación del Cuban Research Institute, de FIU (Florida International University), en Miami. En el evento compartiré algunas de mis experiencias como escritora para mostrar que la fantasía también puede ser una herramienta de creación subversiva. La entrada es libre al público. Están todos invitados.

Para más detalles de la conferencia, incluido un mapa para llegar, entre aquí.

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Invitación a los lectores: nuevo sitio web

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Después de meses de trabajo, ya está en Internet mi nuevo sitio web, que sustituye al anterior que databa del 2008. En términos de tiempo quizás no pareciera tan viejo, pero la tecnología varía muy rápido y ocho años es un universo de cambios en el ciberespacio. El diseño y la programación fueron hechos por 3MINDWARE, INC, la misma corporación que ya había realizado el anterior. Como siempre, han hecho un trabajo hermoso y muy exhaustivo en sus detalles. Gracias, muchachos.

El nuevo sitio seguirá siendo bilingüe. Se eliminaron algunas secciones y se añadieron otras nuevas. Entre mis preferidas está la Galería de Lectores, donde hemos comenzado a subir fotos que me han enviado los lectores con mis libros, algunas de ellas loquísimas, que me encantan. La idea de esta sección se me ocurrió después de reunir algunas que me habían enviado varios seguidores por Facebook, muchas de ellas con historias que me conmovieron. Cliqueando en cada foto pueden leerse estos comentarios. Iremos incorporando las nuevas imágenes que nos lleguen al email habilitado al efecto, que aparece en esa página.

Otra sección nueva es Escritos, dedicada a textos personales (artículos, reseñas, prólogos y ensayos) que he publicado a lo largo de mi vida, desde los menos conocidos hasta otros que los lectores me piden una y otra vez, como el prólogo a la edición cubana de El hobbit, que aparecerá próximamente. También se añadió una página de FAQ que contiene las preguntas más comunes que recibo a través de las redes.

Se mantienen las páginas de Artículos y Ensayos (ahora agrupadas bajo Opiniones) y la de Noticias. La de Contacto se amplía a varias opciones, manteniéndose la subscripción al Boletín para los lectores interesados). De paso, los invito desde ahora, a quienes anden por Miami, a la próxima conferencia que ofreceré el martes 23 de septiembre en el Green Library 220 de FIU, invitada por el Cuban Research Institute. Los detalles de la charla, por supuesto, en mi sitio web.

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Finales arruinados

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Reseñar un libro de modo que sea atractivo al lector, pero sin revelar la trama, es un arte que parece perdido. Cada vez leo menos las notas de contraportada, porque muchas veces me cuentan del pe al pa lo que va a ocurrir. Hace poco, por ejemplo, leí una novela corta para jóvenes. Estaba muy bien escrita, pero la contraportada mencionaba ciertos detalles que revelaban quién era el protagonista, lo cual era un detalle vital que el lector debía descubrir por sí mismo. Eso me arruinó toda la lectura.

No sé cómo se las arreglaban los editores en épocas pasadas para que esto no ocurriera. Recuerdo haber tropezado en mi infancia y adolescencia muchas notas de contraportada que me incitaban a leer una novela sin escamotearme las sorpresas de la historia.

Lo mismo está pasando con las películas. Son terribles esos avances donde se cuenta toda la trama en tres minutos. La última vez que me sucedió esto fue con Gravity. A pesar de los Oscar ganados, ya no me interesa verla porque sé lo que ocurrirá al final.

Por lo pronto, sigo practicando el arte de descubrir libros sin leer la contratapa. Tengo una estrategia personal. Después de sopesar el autor, el título y la portada (en ese orden), leo los dos o tres primeros párrafos para ver si me seducen con algún asunto, personaje o inicio que me atrape. Sé que los escritores la tienen ahora más difícil conmigo, porque necesitan una dosis de magia especial para hechizarme e incitarme a seguir leyendo; pero no he hallado otro modo de evitar que vuelvan a arruinarme la sorpresa de un buen libro.

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En el Día Internacional de los Amigos

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Hoy 20 de julio, Día Internacional de los Amigos, quiero enviar un beso enorme a todos los que me han acompañado por el accidentado periplo de esta vida y también a los que me acompañan desde otras anteriores. La muerte se ha llevado a algunos, la vida me ha separado de otros; pero son muchos los que aún están cerca. Gracias especialmente a los que me acompañan desde la adolescencia y temprana juventud, por toda esa amistad que ha superado lejanías, ausencias, tragedias, malos entendidos e incluso una dictadura, que es mucho decir.

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Los derechos de la infancia: antes que el resto de la Humanidad

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La práctica de casar a niñas con adultos mayores es una costumbre ancestral en muchos pueblos. ¿Significa eso que es aceptable?

Hace unos días abrí mi cuenta de Facebook y tropecé con un enlace a un artículo que una amiga había hallado en un blog. El artículo se titulaba “Los guerreros sambias, idiomas de la masculinidad”, que reproduce otro llamado en inglés Semen Warriors Of New Guinea: For them, ‘gays in the military’ is a necessity (Guerreros del Semen en Nueva Guinea: Para ellos, los “gays en el ejército” son una necesidad). El texto pretendía poner como ejemplo de mentalidad abierta y desprejuiciada a esa tribu melanesia donde todos los niños, desde pequeños, son sodomizados por guerreros adultos con el fin de que el semen les transmita su potencia y bravura. Era, sin duda, un texto que defendía la capacidad de los homosexuales para pertenecer al ejército: “El agresivo, arrogante, guerrero bebedor de esperma melanesio se encuentra bastante más cercano a las prácticas de espartanos y romanos que de la actual ridícula y obtusa fobia a los gays en el ejercito”.

En este práctica, los niños entre 7 y 14 años son separados de sus madres y pasan a unas casas donde quedan en manos de adultos ―en el caso de algunas tribus, de tíos maternos― con quienes tienen relaciones anales durante seis años. La traducción al español de cierto pasaje no es buena, por lo que me remito al artículo original en inglés: “Although many boys tremble initially (‘I felt afraid… the penises were enormous,’ recalls Kalutuo, a Sambian from the Eastern Highlands) they all adjust quickly, because they believe semen is an elixir for manhood.” Y traduzco: “Aunque al principio muchos niños sienten temor (‘Tenía miedo… los penes eran enormes, recuerda Kalutuo, un sambiano de las montañas del este), todos se adaptan rápidamente porque creen que el semen es un elixir para la adultez.”

Lo que me dejó helada al leer esa página, más que la descripción y los testimonios de estos eventos, fueron los comentarios de los lectores, algunos jocosos, otros defendiendo esa práctica, como “muy ilustrativa”, “todas las culturas son interesantes”, “juzgar otras culturas tan diferentes según nuestros parámetros es tan absurdo como llamar español al pintor de los bisontes de Altamira”, “es otro concepto de la vida, la muerte, el sexo, tan distinto que se nos escapa”, “lo complicado quizás sea para mucha gente respetar lo que no se comprende”.

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Fanzine Korad: números 15 y 16

Microsoft Word - Korad 15.docPor fin puedo subir para los lectores los dos últimos números del fanzine cubano Korad, cuya demora en llegar a la red es solo culpa mía porque he estado ocupada en otros menesteres.

Como siempre, en ambos números hallarán textos de ficción y no ficción (ensayos y artículos), así como las acostumbradas secciones y hasta alguna sorpresa humorística.

No quiero dejar de señalar que esta revista electrónica sigue creciendo en calidad, tanto en su aspecto literario como gráfico, aunque sin duda queda un buen camino por recorrer en cuanto a su diseño interior, que necesita un mayor despliegue de imágenes. Sin embargo, sospecho que esto se debe más a dificultades técnicas inherentes a la isla (como el difícil acceso a Internet y la falta de herramientas tecnológicas adecuadas) que a motivos humanos, porque el talento nunca ha faltado en la isla.

La incorporación de textos traducidos –tanto literarios como ensayísticos– sigue aportando puntos de vista bastante cercanos a las discusiones globales. Mis mejores deseos a todos los que siguen creando por allá, sin permitir que nada les corte las alas de su imaginación.

Korad 15
Korad 15_BajaRes (para Cuba)

Korad 16
Korad 16_BajaRes (para Cuba)

 

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Fama versus Vocación: La idiotez virtual de nuestra época

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Muchas veces oigo decir a los jóvenes, e incluso a algunos niños, que quieren ser cantantes, artistas o deportistas para ser famosos. No dicen que cantan, bailan, escriben o practican algún deporte simplemente porque les gusta. Lo que pretenden es alcanzar esa intangible baratija que llaman “fama”. Semejante respuesta me recuerda la que suele dar la nueva generación de niños en Cuba, cuando alguien les pregunta qué quieren ser cuando sean grandes: Extranjeros, dicen. Hablan de eso como si se tratara del súmmum de una profesión. Las razones de ambas respuestas son, claro está, muy diferentes. Pero ambas reflejan el enorme desajuste de unos valores que hoy han degenerado hasta honduras casi sociopáticas.

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Ha muerto el trovador Santiago Feliú

Santiago Feliú y Donato Poveda, en La Habana de los años 80. Así eran ambos cuando los conocí.

Santiago Feliú y Donato Poveda, en La Habana de los años 80. Así eran ambos cuando los conocí.

Acabo de enterarme que el trovador cubano Santiago Feliú ha muerto de un infarto masivo en La Habana. Fue un amigo querido y uno de los mejores trovadores de mi generación. Recuerdo su voz, de una tesitura dulce y antigua, como la de un trovador medieval. Era un ser noble y simpático, una de esas personas a quienes la gente quiere porque no le queda otro remedio.

Lo conocí alrededor de los años 1980, cuando cantaba con el trovador Donato Poveda (que hoy vive en Miami), con quien formó el dúo más espectacular de toda una generación. Mis jornadas vespertinas para ir a escucharlos a ambos al anfiteatro del Parque Almendares, en cuyas gradas de cemento me sentaba con mis faldas de gitana hippie, rodeada de muchachos de cabellos largos, es uno de los recuerdos más preciados de mi juventud.

Descansa en paz, Santi. Siempre pensé que volveríamos a conversar algún día. Será en otra vida.

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Un “Faraón” olvidado por el mundo editorial

Escena de la película polaca “Faraón” (1966), de Jerzy Kawalerowicz

Desde hace algún tiempo me he dedicado a buscar clásicos pendientes. Una de esas lecturas aplazadas, por razones ajenas a mi voluntad, fue la novela Faraón, que incluí sin dudarlo un ápice en la lista de Mis lecturas preferidas del año 2013. Conocía la adaptación cinematográfica que hiciera Jerzy Kawalerowicz en 1966, y que sigue siendo lo mejor que ha llegado al cine relacionado con el Antiguo Egipto. Vi esa película muchas veces mientras vivía en Cuba, y volví a verla hace poco. No ha envejecido un ápice.

Faraon_edición cubana

Portada de la edición cubana

Aunque sabía que el filme estaba basado en una novela homónima, nunca logré dar con el original, que se publicó en Cuba dos años después que me fui de la isla. Ya en el exilio, la busqué por Internet durante años, pero solo encontré ediciones en polaco. Finalmente pude leerla, gracias a un buen amigo que me envió su ejemplar desde Cuba, al parecer el único país donde se ha publicado una edición en español de esta obra.

Escrita hace un siglo por el polaco Boleslaw Prus (seudónimo de Aleksander Glowacki, 1847-1912), la novela se deja leer con la fluidez de una obra contemporánea. Su primera publicación ocurrió en forma seriada durante 1895-96. Y aunque antecede en medio siglo a Sinuhé el egipcio (1945), la novela de tema faraónico más famosa y leída del mundo, el texto de Prus no tiene nada que envidiarle al del finés Mika Waltari.

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Premios de la Fundación Cuatrogatos 2014

Cuatrogatos_Jurado2013

Una de las sesiones del jurado (Cortesía de la Fundación Cuatrogatos)

Ya se dieron a conocer los premios de la Fundación Cuatrogatos, creada por los escritores Antonio Orlando Rodríguez y Sergio Andricaín con el fin de promover la lectura y divulgar la literatura infantil y juvenil en lengua española. Entre los eventos organizados por dicha entidad con sede en Miami, ya se han realizado algunos como la Fiesta de la Lectura, cuya primera edición fue un gran éxito de público.

Como parte de su gestión cultural, este 28 de enero (en el 160° aniversario del natalicio de José Martí) la institución anunció los ganadores del premio mencionado para los mejores libros para niños y jóvenes publicados en 2013. Un jurado compuesto por cinco miembros leyó y analizó centenares de obras publicadas en español para escoger a veinte ganadores y un listado adicional de finalistas.

sello_cuatrogatos2013Dejando a un lado intereses comerciales y editoriales para concentrarse en la calidad de cada obra, el jurado tuvo en cuenta múltiples valores –estilo literario, originalidad de la trama, calidad y aportes de las ilustraciones al texto– para culminar en una muestra muy heterogénea que refleja lo mejor de la actual literatura para niños y jóvenes.

Más allá de reconocer los parámetros de calidad artística de las obras premiadas, este premio también cumplirá una función social, tanto para lectores como para padres y maestros que buscan una guía que los ayude a encontrar esas joyas literarias que a veces se pierden en la actual explosión de publicaciones.

Les aclaro que los libros para jóvenes seleccionados funcionarían perfectamente como una lectura completamente placentera y satisfactoria para adultos. Varios de estos títulos coinciden con los que seleccioné a título personal dentro de la Ficción para jóvenes en Mis lecturas preferidas del año 2013.

A continuación les dejo un documento ilustrado (cortesía de la Fundación Cuatrogatos y de la corporación 3Mindware, Inc) donde se reseñan los resultados. Tengan en cuenta que las clasificaciones recomendables para adultos se encuentran acompañados por las frases Para los que se volvieron grandes lectores y Para los que se atreven con libros largos.

Aquí los Premios de la Fundación Cuatrogatos 2014.

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Mis lecturas preferidas del año 2013

Libros2013

Cada vez que termina un año, la prensa, los blogs y los portales publican sus listados de las películas más taquilleras, los peores desastres, las personalidades más sexy, las tecnologías más innovadoras, los mayores escándalos, y todo tipo de inventarios que intentan resumir las actividades del año, agrupándolos en temas que van desde los más sublimes hasta los más intrascendentales o ridículos. También muchas personas resumen sus logros, sueños o pérdidas al final de cada año. Por mi parte, me gusta hacer un recuento de los mejores libros que he leído.

En medio del maremagno de publicaciones, sé lo difícil que resulta para un lector distinguir las obras realmente valiosas de las mediocres. Muchas veces la prensa se guía más por los altibajos del mercado que por el verdadero valor de un libro. Como no me considero crítico ni especialista, no me interesa mostrar que estoy al tanto de las novedades. Mi lista contiene simplemente los mejores textos que han llegado a mis manos durante los últimos doce meses, no importa si se trata de obras recientes o de clásicos ya antiguos que, por alguna razón, no había leído antes. Mi intención es suministrar una guía basada en valores estéticos y conceptuales. El orden de aparición no indica una preferencia personal de unos sobre otros. Creo que todos son igualmente excepcionales.

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Feliz Año 2014

Feliz Año

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diciembre 31, 2013 · 1:41 pm

Feliz Solsticio de Invierno

invierno

¡Y yo te amo, Invierno! 
Yo te imagino viejo,
Yo te imagino sabio,
Con un divino cuerpo de mármol palpitante
Que arrastra como un manto regio el peso del Tiempo…
Invierno, yo te amo y soy la primavera…
Yo sonroso, tú nievas:
Tú porque todo sabes,
Yo porque todo sueño…

Delmira Agustini

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