Fama versus Vocación: La idiotez virtual de nuestra época

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Muchas veces oigo decir a los jóvenes, e incluso a algunos niños, que quieren ser cantantes, artistas o deportistas para ser famosos. No dicen que cantan, bailan, escriben o practican algún deporte simplemente porque les gusta. Lo que pretenden es alcanzar esa intangible baratija que llaman “fama”. Semejante respuesta me recuerda la que suele dar la nueva generación de niños en Cuba, cuando alguien les pregunta qué quieren ser cuando sean grandes: Extranjeros, dicen. Hablan de eso como si se tratara del súmmum de una profesión. Las razones de ambas respuestas son, claro está, muy diferentes. Pero ambas reflejan el enorme desajuste de unos valores que hoy han degenerado hasta honduras casi sociopáticas.

En diferentes circunstancias de mi vida, recuerdo haber conversado con amigos o compañeros de escuela sobre lo que nos gustaría hacer cuando fuésemos grandes. Hablábamos de ser arquitectos, pintores, médicos, bailarines, psiquiatras, físicos… El eje de las conversaciones radicaba en cuál de esas carreras sería la más atractiva, cuál nos daría mayores oportunidades de tener aventuras, desafíos o creación. Yo misma atravesé muchas etapas. Desde la niñez hasta la juventud, soñé con bailar Giselle, diseñar edificios como Niemeyer o Le Corbusier, explorar ruinas milenarias, viajar a Marte, descubrir la cura de la esquizofrenia…  Nuestras conversaciones podían seguir cualquier rumbo, pero su esencia era la misma. Queríamos descubrir, investigar, renovar, lograr resultados novedosos, provocadores. Deseábamos dejar huellas en algún nicho de la ciencia, el arte o la tecnología, y llegar a territorios inexplorados… Ninguno de nosotros adujo jamás esa noción seudo-motivadora de la “fama”. Y estoy segura de que a ninguno nos pasó por la cabeza semejante tontería.  Entonces, ¿qué ha pasado con esos niños y jóvenes, que han optado por preferir la cáscara desechable de una dudosa popularidad?

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La verdadera vocación es un homenaje a la voluntad creadora y a las búsquedas personales. Requiere de esfuerzo y concentración, no de falsas poses o “selfies” ridículos.

Las señales apuntan a una dirección. Las nuevas generaciones están siendo seducidas por una oleada de superficialidad, generada por las redes sociales ante el descuido o la indiferencia de padres y abuelos… y también de las instituciones y los medios masivos de comunicación. Incluso si no se tratara de la mayoría, es evidente que hay un gran porcentaje de niños y jóvenes que padecen de una enorme (des)orientación profesional. ¿Cómo empezó esta distorsión de lo que debe ser una carrera? ¿Ocurre por igual en todos los países? ¿Acaso esta epidemia de frivolidad se debe también a la decadencia de los medios de prensa (incluida la televisión), donde algunos engendros o payasos de la vida pública reciben una excesiva publicidad, aunque sea negativa, gracias a las idioteces que predican o hacen?

¿Están las redes sociales engendrando una generación que admira a idiotas virtuales?

Sospecho que un niño o un adolescente sin la debida guía podría creer que la multiplicación de una imagen es sinónimo de algo positivo, cuando en realidad esta omnipresencia muchas veces no es más que la fácil repetición de la payasería o la estupidez supina. Una cantante disfrazada de mamarracho al estilo Lady Gaga, cuyos desaliños se reproducen hasta la saciedad, o un rapero asiático dando brincos tontos “gangnam style” como si montara a caballo, podrían parecer modelos dignos de seguir cuando más bien deberían dar vergüenza ajena.

Por desgracia, la extraña obsesión de publicidad que azota las redes –y que los medios masivos se apresuran a repetir, dejando a un lado su antigua labor de mediar entre la chabacanería y el buen gusto– ya han hecho mella en la cultura popular. Siempre existió una diferencia (y un margen) entre lo popular y lo culto, pero esta vez creo que hemos iniciado el descenso a un abismo que no tiene fondo. Lo más alarmante es que nadie parece interesado en buscar remedio a semejante caída. Tal vez hayamos llegado a la época que tanto temió Einstein, cuando dijo, hace casi un siglo, su premonitoria frase: “Temo el día en que la tecnología sobrepase nuestra humanidad. El mundo solo tendrá una generación de idiotas”.

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Ha muerto el trovador Santiago Feliú

Santiago Feliú y Donato Poveda, en La Habana de los años 80. Así eran ambos cuando los conocí.

Santiago Feliú y Donato Poveda, en La Habana de los años 80. Así eran ambos cuando los conocí.

Acabo de enterarme que el trovador cubano Santiago Feliú ha muerto de un infarto masivo en La Habana. Fue un amigo querido y uno de los mejores trovadores de mi generación. Recuerdo su voz, de una tesitura dulce y antigua, como la de un trovador medieval. Era un ser noble y simpático, una de esas personas a quienes la gente quiere porque no le queda otro remedio.

Lo conocí alrededor de los años 1980, cuando cantaba con el trovador Donato Poveda (que hoy vive en Miami), con quien formó el dúo más espectacular de toda una generación. Mis jornadas vespertinas para ir a escucharlos a ambos al anfiteatro del Parque Almendares, en cuyas gradas de cemento me sentaba con mis faldas de gitana hippie, rodeada de muchachos de cabellos largos, es uno de los recuerdos más preciados de mi juventud.

Descansa en paz, Santi. Siempre pensé que volveríamos a conversar algún día. Será en otra vida.

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Un “Faraón” olvidado por el mundo editorial

Escena de la película polaca “Faraón” (1966), de Jerzy Kawalerowicz

Desde hace algún tiempo me he dedicado a buscar clásicos pendientes. Una de esas lecturas aplazadas, por razones ajenas a mi voluntad, fue la novela Faraón, que incluí sin dudarlo un ápice en la lista de Mis lecturas preferidas del año 2013. Conocía la adaptación cinematográfica que hiciera Jerzy Kawalerowicz en 1966, y que sigue siendo lo mejor que ha llegado al cine relacionado con el Antiguo Egipto. Vi esa película muchas veces mientras vivía en Cuba, y volví a verla hace poco. No ha envejecido un ápice.

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Portada de la edición cubana

Aunque sabía que el filme estaba basado en una novela homónima, nunca logré dar con el original, que se publicó en Cuba dos años después que me fui de la isla. Ya en el exilio, la busqué por Internet durante años, pero solo encontré ediciones en polaco. Finalmente pude leerla, gracias a un buen amigo que me envió su ejemplar desde Cuba, al parecer el único país donde se ha publicado una edición en español de esta obra.

Escrita hace un siglo por el polaco Boleslaw Prus (seudónimo de Aleksander Glowacki, 1847-1912), la novela se deja leer con la fluidez de una obra contemporánea. Su primera publicación ocurrió en forma seriada durante 1895-96. Y aunque antecede en medio siglo a Sinuhé el egipcio (1945), la novela de tema faraónico más famosa y leída del mundo, el texto de Prus no tiene nada que envidiarle al del finés Mika Waltari.

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Premios de la Fundación Cuatrogatos 2014

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Una de las sesiones del jurado (Cortesía de la Fundación Cuatrogatos)

Ya se dieron a conocer los premios de la Fundación Cuatrogatos, creada por los escritores Antonio Orlando Rodríguez y Sergio Andricaín con el fin de promover la lectura y divulgar la literatura infantil y juvenil en lengua española. Entre los eventos organizados por dicha entidad con sede en Miami, ya se han realizado algunos como la Fiesta de la Lectura, cuya primera edición fue un gran éxito de público.

Como parte de su gestión cultural, este 28 de enero (en el 160° aniversario del natalicio de José Martí) la institución anunció los ganadores del premio mencionado para los mejores libros para niños y jóvenes publicados en 2013. Un jurado compuesto por cinco miembros leyó y analizó centenares de obras publicadas en español para escoger a veinte ganadores y un listado adicional de finalistas.

sello_cuatrogatos2013Dejando a un lado intereses comerciales y editoriales para concentrarse en la calidad de cada obra, el jurado tuvo en cuenta múltiples valores –estilo literario, originalidad de la trama, calidad y aportes de las ilustraciones al texto– para culminar en una muestra muy heterogénea que refleja lo mejor de la actual literatura para niños y jóvenes.

Más allá de reconocer los parámetros de calidad artística de las obras premiadas, este premio también cumplirá una función social, tanto para lectores como para padres y maestros que buscan una guía que los ayude a encontrar esas joyas literarias que a veces se pierden en la actual explosión de publicaciones.

Les aclaro que los libros para jóvenes seleccionados funcionarían perfectamente como una lectura completamente placentera y satisfactoria para adultos. Varios de estos títulos coinciden con los que seleccioné a título personal dentro de la Ficción para jóvenes en Mis lecturas preferidas del año 2013.

A continuación les dejo un documento ilustrado (cortesía de la Fundación Cuatrogatos y de la corporación 3Mindware, Inc) donde se reseñan los resultados. Tengan en cuenta que las clasificaciones recomendables para adultos se encuentran acompañados por las frases Para los que se volvieron grandes lectores y Para los que se atreven con libros largos.

Aquí los Premios de la Fundación Cuatrogatos 2014.

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Mis lecturas preferidas del año 2013

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Cada vez que termina un año, la prensa, los blogs y los portales publican sus listados de las películas más taquilleras, los peores desastres, las personalidades más sexy, las tecnologías más innovadoras, los mayores escándalos, y todo tipo de inventarios que intentan resumir las actividades del año, agrupándolos en temas que van desde los más sublimes hasta los más intrascendentales o ridículos. También muchas personas resumen sus logros, sueños o pérdidas al final de cada año. Por mi parte, me gusta hacer un recuento de los mejores libros que he leído.

En medio del maremagno de publicaciones, sé lo difícil que resulta para un lector distinguir las obras realmente valiosas de las mediocres. Muchas veces la prensa se guía más por los altibajos del mercado que por el verdadero valor de un libro. Como no me considero crítico ni especialista, no me interesa mostrar que estoy al tanto de las novedades. Mi lista contiene simplemente los mejores textos que han llegado a mis manos durante los últimos doce meses, no importa si se trata de obras recientes o de clásicos ya antiguos que, por alguna razón, no había leído antes. Mi intención es suministrar una guía basada en valores estéticos y conceptuales. El orden de aparición no indica una preferencia personal de unos sobre otros. Creo que todos son igualmente excepcionales.

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Feliz Año 2014

Feliz Año

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diciembre 31, 2013 · 1:41 pm

Feliz Solsticio de Invierno

invierno

¡Y yo te amo, Invierno! 
Yo te imagino viejo,
Yo te imagino sabio,
Con un divino cuerpo de mármol palpitante
Que arrastra como un manto regio el peso del Tiempo…
Invierno, yo te amo y soy la primavera…
Yo sonroso, tú nievas:
Tú porque todo sabes,
Yo porque todo sueño…

Delmira Agustini

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Desde Cuba: crónicas, textos, homenajes… y una nota de agradecimiento personal

Una vez más, entrego a los lectores dos nuevos números del fanzine cubano de ciencia ficción Korad, que me hacen llegar desde la isla y que pongo a disposición de los lectores del mundo y de Cuba, donde el pobre acceso a Internet me obliga a dejar siempre un enlace adicional de descarga en baja resolución. Me alegra saber, gracias a los comentarios, que muchos lectores de la isla tienen acceso al fanzine gracias a este blog de Miami.

Ambos números recogen buena parte de las actividades realizadas durante dos de los más importantes eventos anuales dedicados a los géneros fantásticos.

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Ilustración de portada: M.C. Carper (Argentina)

Korad 13 se inicia con una reseña de la quinta edición del Evento Teórico Espacio Abierto. A juzgar por las crónicas que aparecen en el fanzine, la mezcla de actividades lúdicas y didácticas sigue la tradición ya establecida por los escritores y los académicos anglosajones, que realizan eventos similares a los que yo misma he asistido en varias ocasiones. Aunque es obvio que la magnitud de estos últimos exceden los que se realizan en Cuba, también muestran esa mezcla de academicismo y jolgorio que parece ser la marca de quienes trabajan o siguen el género, donde el humor y la ironía forman parte de su ojo crítico y transgresor frente a la sociedad.

Este año, en los juegos de trivia se incluyeron preguntas sobre la ciencia ficción cubana. A título personal, me resultó muy divertido enterarme que una de ellas aludía al relato “La granja”, incluido en mi libro Historias de hadas para adultos.

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El extraño caso de “Alien Agenda”: Un libro imprescindible para ufólogos

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No recuerdo cuando fue la primera vez que escuché hablar sobre el libro Alien Agenda. Creo que alguien lo mencionó como «la Biblia de los ufólogos». A lo largo de los años, una y otra vez volví a tropezar con ese título que se citaba de modo casi secreto. Hace poco, aún sin conocer a qué se debía tanta insistencia, lo saqué de una biblioteca. Después de leerlo, entendí la razón del calificativo… y me apresuré a comprar un ejemplar en Amazon para añadirlo a mi colección y repasarlo en detalle. Y es que esta monumental obra de Jim Marrs es uno de los libros más completos y contundentes para comprender todo cuanto ocurre en política, economía, movimientos sociales y –casi lo olvidaba– su relación con el secretismo en torno al fenómeno OVNI. El quid de la negación de este fenómeno está mucho más vinculado a las bases de nuestra sociedad de lo que muchos pudieran imaginar.

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Miami: recuento de una fiesta literaria

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Los estereotipos, como el resto de las generalizaciones, son usualmente errados. Estigmatizar una ciudad, un país o un grupo humano con determinados adjetivos o ideas suele resultar en una injusta y equivocada noción de la realidad. Es lo que ocurre con un lugar como Miami, donde viven y conviven artistas de todas las disciplinas y naciones del mundo, especialmente de Hispanoamérica. La Fiesta de la Lectura, que acaba de concluir, es un ejemplo del caudal de talento artístico que habita en esta ciudad. Sigue leyendo

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Fiesta de la Lectura en Miami

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Postal de la ilustradora Maria Wernicke. Su reverso muestra un texto del escritor Antonio Orlando Rodríguez titulado “Instrucciones para hacer un poema”.

Regreso a Miami, después de unas maravillosas vacaciones en Nueva York, para encontrarme con que ya está a punto de estrenarse otro evento cultural en esta ciudad. Bajo el lema: “No hay fiesta comparable a la lectura de un buen libro. Leer es La Gran Fiesta”, la Fundación Cuatrogatos ha organizado la Fiesta de la Lectura / The Reading Festival, que se celebrará del 7 al 12 de octubre. El programa anuncia que el objetivo principal de la jornada será fomentar la lectura en español entre niños y jóvenes, aunque también estará dirigido al público hispano de todas las edades y a todos los que hablan y estudian el idioma español como segunda lengua.

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Ilustración: María Sánchez. Micro-relato del reverso: Daína Chaviano.

Varios eventos se realizarán en escuelas públicas de la ciudad; otros vincularán a los lectores más pequeños con los mayores en una programación igualmente atractiva para ambos grupos.

La lista de actividades muestra lo que será esta fiesta de la imaginación en una ciudad llena de actores, escritores, artistas plásticos, diseñadores y otros creadores que se han sumado a ella. Una de esas actividades es la entrega de las postales literarias Tris-Tras, una colección creada especialmente para el festival. Las tarjetas contienen ilustraciones de los artistas Alexis Lago, David Rodríguez, María Sánchez y María Wernicke, que han sido reproducidas de tal forma que puedan ser enmarcadas o coleccionadas. En el reverso de cada una, los lectores hallarán poemas y micro-relatos para niños creados por varios escritores (Antonio Orlando Rodríguez, Iliana Prieto, Daisy Valls y Daína Chaviano) a partir de esas ilustraciones. Estas postales literarias se entregarán a los niños en los eventos de las escuelas públicas y al público general que asista a la noche de clausura. 

Habrá diversas actividades abiertas al público, con entrada gratuita. Estas son algunas de ellas:

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Ha muerto Frederik Pohl (1919-2013)

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Me he levantado de madrugada, sin poder dormir, con raras imágenes en la cabeza después de haber intentado hacer mi acostumbrada meditación nocturna. Ha sido como si mi espíritu saliera del cuerpo, no hacia un lugar conocido, sino lejos de la Tierra. Pero no ha sido exactamente un desdoblamiento  –ningún out-of-the-body experience–, sino un aluvión de imágenes que sentía caer sobre mí, casi atacándome. Estaba en el espacio. Me movía entre planetas de paisajes absurdos: noches azules, cielos estrellados con franjas de nubes como auroras boreales, una civilización de gigantes con emociones incomprensibles, salones inmensos donde criaturas semejantes a dioses sumerios manipulaban jeroglíficos de oro… Imposible meditar con esas imágenes en la cabeza.

bce609a6c94e426e2d9886fd608ee135Me senté ante la computadora, movida por un impulso que violaba mis propias reglas nocturnas de no acercarme a ningún equipo electrónico por las noches. Y apenas he buscado la palabra ciencia ficción, aparece la noticia: Ha muerto Frederik Pohl. Y la noción me golpea con violencia. Se ha ido el autor de clásicos irrepetibles como Pórtico (Gateway) y Los mercaderes del espacio (The Space Merchants), que co-escribió con Cyril M. Kornbluth, dos obras que contribuyeron a solidificar una visión narrativa donde la regla más importante –y paradójica– era rebasar los límites de la imaginación sin destruir la lógica científica.  Era uno de los pocos sobrevivientes de la Edad de Oro de la ciencia ficción anglosajona, que tuvo su mejor época entre los años 30 y 50. Para quienes descubrimos el género en nuestra infancia y lo amamos desde el primer momento, Pohl era uno de los Maestros.

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Convocatoria a los lectores

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Próximamente el sitio Web de Daína Chaviano contará con nuevas páginas. Entre ellas estará la Galería de Lectores, donde se incluirán las fotos que han enviado muchos de ustedes junto a ejemplares de sus libros. Si deseas participar, estos son los requisitos:

1- Envía una foto donde aparezca uno de los libros de la autora, publicados dentro o fuera de Cuba. Puede mostrarse abierto o cerrado, pero la portada deberá ser visible.

2-Aunque se prefieren aquellas imágenes donde aparezca el lector con el libro, no hay límites para la creatividad. El libro puede hallarse en un lugar poco común; acompañar al lector en algún viaje o excursión por agua, tierra o aire; aparecer en compañía de animales, disfraces o señales; estar junto a esculturas, comidas, adornos, artesanías u otros objetos inspirados o relacionados con la obra de la escritora; o cualquier otra situación fantástica, delirante o poética.

3-Deberá incluirse el nombre de quien envía la foto, su ciudad/país de residencia y el lugar donde se tomó.

4- No hay fecha límite para la recepción de fotos. Se seguirán recibiendo e incorporando a la Galería incluso cuando ya se haya inaugurado el nuevo portal.

5- Los envíos se harán a: lectores@dainachaviano.com

Avisa a tus amigos para que participen.

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