Archivo de la categoría: Contemporáneos

Mis lecturas preferidas del año 2013

Libros2013

Cada vez que termina un año, la prensa, los blogs y los portales publican sus listados de las películas más taquilleras, los peores desastres, las personalidades más sexy, las tecnologías más innovadoras, los mayores escándalos, y todo tipo de inventarios que intentan resumir las actividades del año, agrupándolos en temas que van desde los más sublimes hasta los más intrascendentales o ridículos. También muchas personas resumen sus logros, sueños o pérdidas al final de cada año. Por mi parte, me gusta hacer un recuento de los mejores libros que he leído.

En medio del maremagno de publicaciones, sé lo difícil que resulta para un lector distinguir las obras realmente valiosas de las mediocres. Muchas veces la prensa se guía más por los altibajos del mercado que por el verdadero valor de un libro. Como no me considero crítico ni especialista, no me interesa mostrar que estoy al tanto de las novedades. Mi lista contiene simplemente los mejores textos que han llegado a mis manos durante los últimos doce meses, no importa si se trata de obras recientes o de clásicos ya antiguos que, por alguna razón, no había leído antes. Mi intención es suministrar una guía basada en valores estéticos y conceptuales. El orden de aparición no indica una preferencia personal de unos sobre otros. Creo que todos son igualmente excepcionales.

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Loba: Cuando la fantasía habla español

LobaExisten tabúes editoriales realmente disparatados. Por ejemplo, las editoriales norteamericanas de literatura para niños y jóvenes (incluyendo las que publican en español) suelen negarse a aceptar obras escritas por autores con nombres hispanos que aborden temas “no latinos”, es decir, si usted es un autor mexicano, colombiano o cubano, mejor entregue textos sobre personajes que se llamen Pedro o Juanita, que coman tortillas de maíz y tengan abuelos que usan sombreros. No se le ocurra escribir sobre dragones, hadas, elfos y otras criaturas mitológicas que, aunque también existen en el folclore de muchos pueblos hispanohablantes, el mercado ha decidido que son propiedad anglosajona. Como si cualquier tema, además, no fuera factible de ser abordado por cualquier escritor, independientemente de su trasfondo cultural.

Por desgracia, muchas editoriales hispanoamericanas también piensan lo mismo, pese a que hay abundantes recopilaciones sobre la mitología y el folclore de Hispanoamérica donde queda claro que esas criaturas forman parte del legado celta que llegó a la península ibérica y, desde ahí, viajó al Nuevo Mundo en las carabelas que surcaron el Atlántico hace cinco siglos y en oleadas migratorias posteriores.

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Canción de Hielo y Fuego: una fantasía épica no apta para menores

Juego de Tronos

Juego de tronos: primer tomo de la saga “Canción de hielo y fuego”.

Entre la profusión de series literarias y televisivas que últimamente campean por doquier, no muchas han logrado llamar mi atención. Incluso por causa de algunas he llegado a mirar con desconfianza algunos temas que otrora me atraían, como las sagas de fantasía. Me lo pienso tres veces antes de acercarme a ningún libro que aborde ciertos asuntos relacionados con las novelas de capa y espada. Y esto viene a colación porque la reciente saga Canción de hielo y fuego, de George R.R. Martin, es una notable excepción que logra revalorizar un género que había caído en los clichés, dándole una dimensión más acorde con nuestra época.

 Hasta el momento se han publicado cinco libros de los siete que la conformarán:  Juego de tronos, Choque de reyes, Tormenta de espadas, Festín de cuervos y Danza de dragones. Se han anunciado los dos últimos: Vientos de invierno y Sueño de primavera, pero su autor pertenece al grupo de escritores que trabaja con mucha lentitud, por lo cual aún se desconocen sus fechas de publicación.

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Tres lecturas mágicas

Agnes-CeciliaÚltimamente he estado leyendo obras que las editoriales clasifican como literatura juvenil. Decidí hacerlo después de tropezar con Aire negro, una excepcional novela clasificada bajo esa categoría de la que hablé en un post anterior. Su descubrimiento me convenció de que la literatura –a veces mal llamada– juvenil podía ser un depósito de sorpresas en un mercado donde abunda la violencia y escasea la originalidad. Así, pues, me di a la tarea de buscar en ese terreno y he encontrado maravillas, no solo de autores contemporáneos, sino de clásicos que había pasado por alto. Uno de esos clásicos pendientes era María Gripe (1923-2007), reconocida autora sueca para niños y jóvenes que había oído mencionar mucho, pero que no había leído. Mi primer encuentro con su obra ha sido Agnes Cecilia (Ediciones SM, 1985), una extraordinaria historia de suspense sin asesinatos, sangre o violencia; y sin embargo, es un libro que nos hace andar casi de puntillas ante los fantasmas que pueblan sus páginas.

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Suspenso en clave gallega

AireNegroHace algún tiempo cayó en mis manos, gracias a un amigo, la novela Aire negro, del escritor gallego Agustín Fernández Paz (Lugo, 1947). Me aseguró que era una excelente historia de suspenso, pero recibí la aclaración con desconfianza. Después de mis lecturas juveniles de Poe, Lovecraft, Deleth, Maupassant y otros clásicos del género, tenía la impresión de que los escritores contemporáneos habían abandonado el género, tal y como debería ser en su estado más puro y esencial, es decir, sin el auxilio de esa violencia repetitiva que, al parecer, es la muleta con que muchos autores parecen suplir la falta de imaginación para tramar una buena historia, sin acudir al facilismo constante de la agresión física contra sus personajes. Lejos de lo que había esperado, la lectura de esta obra me dejó una sensación de escalofriante hechizo que hacía muchos años no sentía.

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Dos libros que hubiera querido escribir

Gracias a Luis Cermeño, creador del blog Mil Inviernos, por incluirme en su encuesta El libro que quisieron escribir los autores de Ciencia Ficción en español,  junto a una decena de autores más del género. Les incluyo aquí la nota biográfica escrita por Cermeño y mi respuesta. La encuesta completa con los otros autores puede ser vista en el enlace:

Daína Chaviano es una escritora cubana de Ciencia Ficción y Fantasía. Se le considera una de las tres escritoras más importantes del género en lengua española. Desde 1991 se exilió a los Estados Unidos. Ha sido galardonada con el Premio Azorín de Novela 1998 y el Premio Internacional Goliardos de Fantasía 2003. En su extensa obra se destacan los libros: Fábulas de una abuela extraterrestre, País de dragones, Gata encerrada, Casa de juegos, El hombre, la hembra y el hambre, Los mundos que amo y La isla de los amores infinitos. Su página web es http://www.dainachaviano.com y actualiza constantemente su blog con variados temas: http://blog.dainachaviano.com

Los_tejedores_de_cabellosR: Hay unos cuantos que me hubiera gustado escribir. Y puede que mi respuesta cambie con el tiempo, pero en estos momentos hubiera querido ser la autora de dos libros: Los tejedores de cabellos y El vídeo Jesús, de Andreas Eschbach, un escritor alemán contemporáneo de CF, apenas conocido en español con excepción (hasta donde sé) de estas dos obras publicadas por la editorial Gigamesh. La mezcla de historia, leyenda, tecnología y CF resulta para mí una carnada irresistible. Y Eschbach posee el pulso suficiente para crear una trama ágil y original con estos ingredientes, como es el caso de El vídeo Jesús, pero también llena de misterio y poesía, como en Los tejedores de cabellos. Se trata de dos obras muy diferentes, pero igualmente deslumbrantes.

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Guía Esencial de Lectura en Español

Acaba de salir en Estados Unidos un volumen con el listado de las obras literarias más recomendadas para los lectores de habla hispana. Titulada Essential Guide to Spanish Reading: Librarians’ Selections (Guía Esencial para la Lectura en Español: selecciones de los bibliotecarios), el libro se presentó el pasado junio en California, durante el Congreso de la Asociación de Bibliotecas Norteamericanas (American Library Association Conference), aunque su primera presentación oficial se hizo a principio de junio, en Nueva York, coincidiendo con la feria Book Expo America.

La guía, cuya meta es promover la literatura entre los lectores hispanohablantes, contiene más de 600 títulos en español en las categorías de Literatura/Ficción, Poesía/Teatro, No Ficción, Referencia y Literatura para Niños y Jóvenes. Las obras seleccionadas aparecen acompañadas por una sinopsis evaluativa que ha sido escogida entre todas las enviadas por los bibliotecarios votantes. Esta guía resulta doblemente práctica, porque los libros pueden buscarse por orden alfabético de títulos (páginas 19 a 196) o por orden alfabético de autores (a partir de la página 199), en cuyo caso pueden verse de una vez todos los títulos incluidos de un mismo autor.

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Fallece el escritor mexicano Carlos Fuentes

Acaban de llamarme por teléfono para comunicarme la noticia de que el escritor mexicano Carlos Fuentes acaba de fallecer. El inolvidable autor de novelas como Aura y La muerte de Artemio Cruz, que me fascinaron durante la adolescencia y que releí muchas veces, es sin duda uno de los maestros ineludibles del idioma español. Aunque no compartía algunas de sus opiniones políticas, no dejo de reconocer e inclinarme ante su obra literaria. Su estilo y sus temas lo han convertido en uno de los escritores hispanoamericanos más importantes del siglo XX. Que descanse en paz este Maestro de las Letras.

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